Castres au défi toulousain

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Castres au défi toulousain
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TOP 14 - Castres affronte Toulouse pour une place en demi-finale.

TOP 14 - Castres affronte Toulouse pour une place en demi-finale.Deux semaines après s'être affrontés à l'occasion de la 26e et dernière journée de Top 14, Toulouse et Castres remettent le couvert. Si les acteurs et le théâtre de cette opposition sont les mêmes, l'enjeu de cette affiche diffère quelque peu puisque le quatrième et le cinquième de la saison régulière se disputent une place en demi-finales du championnat de France de rugby dans un Stadium qui fera le plein pour l'occasion. Deux semaines donc durant lesquelles Toulousains et Castrais n'ont pas connu le même programme. Pendant que les Haut-Garonnais décrochaient leur place pour la finale de la H-Cup, la plus prestigieuse des coupes d'Europe, en dominant la province irlandaise du Leinster (26-16), les Tarnais ont eu tout loisir de préparer ce rendez-vous à élimination directe. "Nous n'avons pas gambergé mais au contraire pleinement profité de cette période", confie le demi de mêlée Alexandre Albouy alors que le CO avait subi la loi du Stade Toulousain (25-17), le 26 avril dernier. "Cela nous a permis de digérer cet échec, d'analyser les raison de ce revers. Je crois que nous avons eu l'occasion de nous préparer dans de très bonnes conditions avec une première semaine au cours de laquelle nous avons travaillé physiquement, abordé le jeu, avant, la deuxième, d'aller plus dans les détails."Les détails, voilà à quoi pourrait se jouer cette troisième rencontre entre les deux équipes cette saison. Pour le moment, le score de parité rend délicat la désignation d'un favori même si l'expérience toulousaine des grands rendez-vous confère une longueur d'avance aux hommes de Guy Novès. Un vécu qui devra contenir la fougue de Castrais capables de soulever des montagnes, en atteste leur victoire au match aller (30-10), en novembre dernier. Appelé à jouer le maintien en début d'exercice, Castres entend désormais disputer crânement sa chance. Une chance qui, si elle perdurait, leur permettrait de défier le champion de France perpignanais en demi-finale, la semaine prochaine. Si la route est droite vers le Stade de France, la pente est plus que jamais raide pour le CO...