Ça jazz pour les Américains

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Ça jazz pour les Américains
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Cinq américains en tête d'un Majeur, il y a bien longtemps qu'on n'avait pas vu cela. A Atlanta, en Géorgie, les joueurs US trustent les sommets du leaderboard à l'issue du 3e tour de l'USPGA. Brendan Steele et Jason Dufner sont en tête à -7, devant Keegan Bradley, Scott Verplank et Steve Stricker. Les favoris annoncés sont toujours assez loin du compte.

Cinq américains en tête d'un Majeur, il y a bien longtemps qu'on n'avait pas vu cela. A Atlanta, en Géorgie, les joueurs US trustent les sommets du leaderboard à l'issue du 3e tour de l'USPGA. Brendan Steele et Jason Dufner sont en tête à -7, devant Keegan Bradley, Scott Verplank et Steve Stricker. Les favoris annoncés sont toujours assez loin du compte. "Mais au fait, qui sont ces gars ?" (*). Même le site officiel de la PGA s'interroge. Il faut dire que Brendan Steele et Jason Dufner, les deux leaders de l'USPGA à l'issue du 3e tour, figuraient très, mais alors très loin dans la liste des favoris pour la conquête du 4e Majeur de la saison. Et pourtant, les deux Américains sont bien les mieux placés pour accrocher à leur palmarès un USPGA plus US que jamais puisqu'on retrouve pas moins de cinq joueurs "locaux" aux cinq premières places. Et il se pourrait bien que Tiger Woods, dernier Américain vainqueur de l'USPGA en 2007, ait enfin un successeur. Bon, alors, qui sont ces gars ? Jason Dufner, 34 ans, n'a toujours pas remporté le moindre tournoi sur le PGA Tour, mais il joue à la perfection en Géorgie. Sur la lancée de son 65 de vendredi, le natif de l'Ohio a signé un 68, en ne manquant qu'un seul green sur l'ensemble de ce 3e tour. Costaud. Brendan Steele, plus jeune (28 ans), monte lui en régime. Le Californien a rendu un 66 samedi, et aurait même pu rentrer au club-house seul en tête sans un bogey sur le 18. Pas grave, dimanche, il sera le premier rookie depuis John Daly en 1991 à disputer la partie finale d'un Majeur. Derrière ce duo, on retrouve Keegan Bradley à un coup, un autre rookie, mais déjà plus attendu du fait de sa victoire cette année au Byron Nelson Championship fin mai. Suivent ensuite Scott Verplank et Steve Stricker à deux et trois coups. Sur un parcours piégeux, les deux expérimentés Américains (47 et 44 ans) espèreront tirer leur épingle du jeu lors du 4e tour, qui s'annonce aussi ouvert que tendu. "Tout le monde va devoir composer avec la pression pour essayer de l'emporter", prévient Stricker, n°5 mondial et n°1 US. A moins d'un final de feu de Charl Schwartzel ou Adam Scott (à cinq coups des leaders), on connaît déjà la nationalité du vainqueur... (*) "And just who are these guys, anyway?" Voici le classement du Championnat de la PGA 2011 à l'issue du 3ème tour disputé samedi 13 août: 1. Brendan Steele (USA) -7 Jason Dufner (USA) -7 3. Keegan Bradley (USA) -6 4. Scott Verplank (USA) -5 5. Steve Stricker (USA) -4 6. Anders Hansen (DAN) -3 D.A. Points (USA) -3 8. David Toms (USA) -2 Charl Schwartzel (USA) -2 Adam Scott (AUS) -2 Robert Karlsson (SUE) -2