Birmingham coule West Ham

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Birmingham coule West Ham
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Birmingham City s'est qualifié mercredi pour la finale de la Carling Cup en éliminant West Ham dans le dernier carré. Battus lors du match aller (1-2), les hommes d'Alex McLeish ont fait la différence en prolongation au retour (3-1), alors qu'ils étaient menés 1 à 0 pendant près d'une heure. Ils devront battre Arsenal le 27 février pour espérer soulever le trophée.

Birmingham City s'est qualifié mercredi pour la finale de la Carling Cup en éliminant West Ham dans le dernier carré. Battus lors du match aller (1-2), les hommes d'Alex McLeish ont fait la différence en prolongation au retour (3-1), alors qu'ils étaient menés 1 à 0 pendant près d'une heure. Ils devront battre Arsenal le 27 février pour espérer soulever le trophée. West Ham s'en relèvera-t-il ? Bons derniers de Premier League, les Hammers pensaient s'offrir un grand bol d'air en se qualifiant pour la finale de la Carling Cup, une première depuis 30 ans. Mais, alors qu'ils avaient remporté leur demi-finale aller face à Birmingham (2-1) et qu'ils ont mené 1 à 0 durant plus d'une heure lors du match retour disputé ce mercredi, les hommes d'Avram Grant ont encaissé deux buts dans la dernière demi-heure avant de craquer en prolongation. Le malheur des Londoniens fait le bonheur des Blues qui auront le droit de défier Arsenal le 27 février prochain à Wembley. Pourtant, le club londonien a longtemps cru tenir sa qualification. Déjà auteur du but de la victoire à l'aller, Carlton Cole avait mis les siens sur de bons rails en ouvrant le score à St Andrews (0-1, 31e). Premier non relégable en Premier League avec deux petits points d'avance sur West Ham, Birmingham, étrillé par Manchester United samedi (5-0), a longtemps buté sur la défense des Hammers avant de forcer le verrou dans la dernière demi-heure. Après l'égalisation de Lee Bowyer (1-1, 59e), c'est Roger Johnson qui a permis aux siens d'obtenir les prolongations (2-1, 79e). Les locaux auraient même pu l'emporter dans les arrêts de jeu si le gardien de West Ham, Robert Green, n'avait pas détourné sur le poteau une frappe déclenchée depuis l'entrée de la surface par Craig Gardner. Ce n'était toutefois que partie remise pour le milieu de terrain formé à Aston Villa, qui, dès le début des prolongations, parvenait à surprendre le gardien adverse d'une frappe flottante (94e). Le coup de grâce pour les hommes d'Avram Grant, plus que jamais menacé, qui chutent ainsi dans le dernier carré et doivent désormais se reconcentrer sur les joutes du championnat pour sauver leur saison. Si eux aussi sont loin d'être assurés de leur maintien, les joueurs de Birmingham auront un autre objectif. Remporter leur première Carling Cup depuis 1963, eux qui avaient échoué en finale en 2001, face à Liverpool aux tirs au but.