Benitez quitte Liverpool

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ANGLETERRE - Rafael Benitez quitte Liverpool après six ans de bons et loyaux services.

ANGLETERRE - Rafael Benitez quitte Liverpool après six ans de bons et loyaux services.Une page se tourne à Liverpool. Entraîneur des Reds depuis 2004, Rafael Benitez a décidé de donner une nouvelle orientation à sa carrière. "C'est très triste pour moi d'annoncer que je ne serai plus l'entraîneur de Liverpool. J'aimerais remercier l'ensemble du staff et des joueurs pour leurs efforts", a confié le technicien ibérique dans un communiqué publié jeudi sur le site officiel du club. De son côté, la direction du club, par l'intermédiaire de son président, Martin Brighton, a confirmé la nouvelle tout en rendant hommage à son désormais ancien manager. "Rafa fait désormais parti de l'histoire de Liverpool, car il nous a permis de reconquérir la Ligue des champions, à l'issue d'une finale épique à Istanbul, mais, après une saison décevante, les deux parties ont estimé qu'un nouveau départ était préférable pour tous", a expliqué ce dernier. Selon le Daily Mail, une indemnité de départ de 4 millions de Livres Sterling, environ 5 millions d'euros lui a été versée.Vainqueur de la plus prestigieuse des coupes d'Europe avec les Reds en 2005, aux dépens de l'AC Milan (3-3, 3 tirs aux buts à 2) Rafa Benitez a permis au club des bords de la Mersey de renouer avec son glorieux passé, lui qui a également inscrit à son palmarès la Coupe d'Angleterre 2006. Mais depuis plusieurs saisons, le Liverpool de l'Espagnol peinait à convaincre et semblait surtout de plus en plus distancé par les autres membres du Big Four anglais, Chelsea, Manchester United et Arsenal. Pire, cette saison, les Reds, éliminés dès la phase de poules de la Ligue des champions, ont dû se contenter d'une très modeste septième place en Premier League et donc d'une simple qualification en Ligue Europa. Un exercice 2009-2010 manqué qui a précipité le départ du coach espagnol, visiblement usé après six ans passés sur le même banc.Successeur de Mourinho à l'Inter Milan ?L'heure est donc à un tournant à Liverpool, où l'effectif façonné par Benitez semblait arriver en bout de course, les deux stars Fernando Torres et Steven Gerrard manquant de soutien. Un départ qui laisse le club dans l'expectative quant à son avenir immédiat et sa capacité à retenir des cadres attachés à leur entraîneur. Un attachement sans doute plus vrai pour Torres que pour Gerrard...L'ancien technicien de Valence pourrait, lui, désormais se tourner vers l'Italie, où, après avoir été courtisé par la Juventus Turin, l'Inter Milan semble lui faire les yeux doux. Le président nerazzurri, Massimo Moratti, chercherait en effet un entraîneur de taille pour succéder à José Mourinho, qui a rejoint le Real Madrid. Benitez semble avoir le profil.Avant de poursuivre éventuellement sa carrière en Lombardie, "Rafa" a toutefois tenu à rendre un dernier hommage à son ancien club: "Je garderai toujours dans mon coeur les bons moments passés ici, le soutien des fans dans les moments difficiles et leur amour du club. Je n'ai pas assez de mots pour vous remercier de toutes ces années et je suis très fier d'avoir été votre manager. Merci encore et je me souviendrai toujours: You'll never walk alone (vous ne marcherez jamais seul, l'hymne des supporters d'Anfield)", a-t-il conclu en guise d'adieux.