Ben Arfa, la fin du feuilleton

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Ben Arfa, la fin du feuilleton
@ Reuters
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TRANSFERTS - Le joueur s'est engagé pour un an avec Newcastle.

TRANSFERTS - Le joueur s'est engagé pour un an avec Newcastle. Ce sera donc Newcastle ! Après les rumeurs les plus fantaisistes évoquant d'éventuels échanges avec l'AC Milan ou le Real Madrid, et l'échec de négociations poussées avec le Werder Brême notamment, Newcastle a finalement remporté la timbale, en s'allouant pour une saison au moins les services d'Hatem Ben Arfa. L'accord, justement, a été trouvé vendredi, tard dans la soirée. Les modalités contractuelles arrêtées, l'ancienne pépite de Clairefontaine s'est officiellement engagée pour un an en faveur du promu anglais, samedi. Ce prêt payant assorti d'une option d'achat évaluée à 6 millions d'euros est soumise à une condition: que l'intéressé joue 25 matches au moins sous le maillot des Magpies cette saison. En somme, l'offre initiale de Newcastle, à peu de choses près, que les dirigeants marseillais avaient dans un premier temps repoussée. Dassier: "Des moments de football exceptionnels mais..." Seulement les jours défilant et la posture adoptée par le frondeur, déserteur depuis son retour de Norvège avec l'équipe de France il y a deux semaines de cela, n'évoluant pas, les responsables phocéens ont dû se résoudre à accepter la seule et unique offre concrète parvenue sur leurs bureaux. Celle, du reste, qui motivait le plus un Hatem Ben Arfa désireux de découvrir la Premier League et soucieux de se refaire une réputation loin de l'Hexagone. "Son comportement a été très décevant, regrettait encore Jean-Claude Dassier ce vendredi. Il y a eu une impossibilité de s'entendre pour qu'il puisse s'épanouir à Marseille. Il a des moments de football exceptionnels, des qualités footballistiques incontestables mais ça ne doit pas seulement être des moments de flamboyance." Enfin sorti de sa réserve, Hatem Ben Arfa ne boude pas son plaisir en tout cas sur le site officiel de Newcastle: "Ça a toujours été mon premier choix, je suis très heureux d'être enfin là. J'ai vraiment étudié l'histoire du club et les grands joueurs qui y ont joué, tout comme les supporters. Je veux montrer mes talents à Newcastle." Un repère de Magpies où l'on se félicite de cet engagement, à l'image du manager Chris Hughton: "Hatem est un joueur que nous suivions depuis longtemps. Ce qui est intéressant, c'est qu'il n'est pas simplement un jeune joueur qui doit encore progresser, c'est aussi un joueur qui a déjà une solide réputation dans le milieu."