Batum, oui à Nancy !

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Batum, oui à Nancy !
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En contact avec Nancy depuis plusieurs semaines, mais aussi courtisé par l'Asvel, Nicolas Batum jouera au Sluc à la rentrée. Du moins si le lock-out en vigueur en NBA est toujours d'actualité d'ici là. L'ailier des Portland Trail Blazers avait fait du club lorrain sa priorité, car il est le seul représentant français assuré de disputer l'Euroligue en 2011-12.

En contact avec Nancy depuis plusieurs semaines, mais aussi courtisé par l'Asvel, Nicolas Batum jouera au Sluc à la rentrée. Du moins si le lock-out en vigueur en NBA est toujours d'actualité d'ici là. L'ailier des Portland Trail Blazers avait fait du club lorrain sa priorité, car il est le seul représentant français assuré de disputer l'Euroligue en 2011-12. Trois ans après son départ aux Etats-Unis, Nicolas Batum va revenir en France. Un retour par la force des choses, puisqu'il est d'abord motivé par le fait que la NBA est, depuis le 1er juillet dernier, paralysée par un lock-out dont l'issue reste incertaine. Mais pour la Pro A, revoir l'ailier international tricolore est une bonne nouvelle. Pour Nancy aussi. Car non, le joueur de Portland n'évoluera pas au Mans, le club qu'il avait quitté en 2008 pour tenter sa chance outre-Atlantique, mais bien au Sluc, la seule équipe française assurée de disputer l'Euroligue la saison prochaine. "Ce n'est pas signé mais c'est tout comme", précise dans L'Est Républicain l'agent du joueur, Bouna N'Diaye. Les deux parties étaient en contacts depuis déjà plusieurs semaines. Nicolas Batum ne s'en était d'ailleurs pas caché. "Nancy est un club intéressant, qui a été régulièrement en finale du championnat de France ces dernières années avec Jean-Luc Monschau, avait-il confié à Ouest-France début juillet. Il y a des qualités dans ce club et c'est vrai qu'il y a des contacts. Je pense que Nancy est un choix légitime pour moi." Chez les champions de France, l'ailier des Trail Blazers (22 ans, 2,03 m) remplacera son homologue américain Tremmell Darden, élu deuxième meilleur joueur étranger de Pro A en 2010-11, qui s'est envolé pour Malaga. Un choix risqué pour le Sluc, étant donné que Nicolas Batum retournera aux Etats-Unis dès que le conflit entre joueurs et propriétaires de franchises sera réglé. Même si c'est après seulement quelques semaines de championnat. Mais pour les dirigeants nancéiens, ce risque valait la peine d'être pris. "C'est un renfort inespéré pour l'Euroligue", a simplement réagi le président Christian Fra, qui en dira plus une fois que le transfert sera officiel. Monschau: "Il va être leader" Jean-Luc Monschau, loquace quand il le souhaite, en a cette fois dit un peu plus. "C'est le joueur idéal pour mon équipe. Une superbe affaire pour lui comme pour nous, s'est-il réjoui dans les colonnes du quotidien régional. C'est un joueur qui rentre bien dans ma philosophie de jeu. Il va être leader et ainsi montrer dans la plus grande compétition européenne l'étendue de son talent. Imaginez que les Nancéiens vont avoir la chance de voir évoluer un joueur majeur NBA français qui tourne à 30' de temps de jeu par match et à 12,4 points de moyenne. Il défend, possède des qualités athlétiques exceptionnelles, des valeurs d'équipier et la jeunesse. Il va briller comme a brillé (Tremmell) Darden." Reste que le Sluc va sans doute devoir recruter un autre joueur, à l'aile ou à l'arrière, capable de prendre la relève lorsque le lock-out sera terminé et que Nicolas Batum rentrera à Portland. Mais ne comptez pas sur les Nancéiens pour bouder leur plaisir. Le gros coup de l'été est pour eux et pas pour l'Asvel, malgré les récents appels du pied de Tony Parker, vice-président du club rhodanien, qui côtoie Nicolas Batum en équipe de France. "Si je devais revenir en France, ce serait pour évoluer dans une équipe qui participe à l'Euroligue", avait prévenu l'ancien Manceau au début du mois. Pour y accéder, Villeurbanne devra d'abord se sortir d'un tour préliminaire très compliqué.