Au tour de Melbourne

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Au tour de Melbourne
@ Reuters
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F1 - Les pilotes ont rendez-vous en Australie pour le deuxième Grand Prix de la saison.

F1 - Les pilotes ont rendez-vous en Australie pour le deuxième Grand Prix de la saison. Après un Grand Prix d'ouverture plutôt décevant à Bahreïn, marqué par le doublé réalisé par les Ferrari de Fernando Alonso et Felipe Massa, la saison 2010 de Formule 1 se poursuit ce week-end en Australie. Les 24 pilotes ont en effet rendez-vous sur le circuit d'Albert Park près de Melbourne. L'occasion peut–être pour la Scuderia de confirmer sa suprématie entrevue dans le golfe Persique. "Le doublé réussi à Sakhir nous a mis en confiance, confie Alonso sur son blog. C'est un super résultat qui est venu confirmer le travail effectué cet hiver, mais nous ne pouvons rien considéré comme acquis. Nous devons garder les pieds sur terre, rester calmes et concentrés, car, à Melbourne, nous revenons à la case départ. Rien n'a changé selon moi : il y a quatre équipes (Ferrari, McLaren, Red Bull, Mercedes GP) et huit pilotes qui peuvent se battre pour la victoire. Nous devons tout donner pour rester en avance sur les autres". Vainqueur la saison dernière en Australie, le champion du monde Jenson Button, qui a dû se contenter de la septième place il y a deux semaines, espère qu'il pourra cette fois jouer la gagne au volant de sa McLaren : "C'est tout à fait différent par rapport à Bahreïn : il n'y a pas de sections serrées et lentes, mais beaucoup de passages rapides. Nous pensons que la configuration du circuit devrait convenir à notre monoplace". Schumi dans son jardin Son coéquipier Lewis Hamilton, troisième à Sakhir, vainqueur en 2008 en Australie, se dit quant à lui "impatient de débuter à Melbourne". "J'aime ce circuit, ajoute-t-il. Je pense que je vais être bien ici et qu'il n'y aura pas de problèmes pouvant ralentir notre allure comme ça avait été le cas à Bahreïn". Le Britannique a aussi à coeur de prendre sa revanche de la saison passée en Australie, où il avait été sanctionné pour avoir dissimulé des informations aux commissaires de course. Pour Michael Schumacher, qui détient le record de victoires en Australie (4 en 200, 2001, 2002 et 2004), mais aussi depuis 2004 le record du tour (1'24''215) et le record de la pole position (1'24''408), "l'Australie est toujours un moment fort de la saison (...), j'ai de très bons souvenirs ici et on a souvent assisté à des courses intéressantes". Sixième au volant de sa Mercedes GP, pour son grand retour dans les paddocks, Schumi compte sur Melbourne pour "être plus dans le rythme". Après la frustration d'avoir dû se contenter de la quatrième place à Sakhir, alors qu'il avait été en tête jusqu'au 34e tour (sur 49), Sebastian Vettel espère cette fois monter sur le podium et prouver ainsi que Red Bull est aussi en mesure de se battre pour le titre, tout comme son coéquipier Mark Webber qui rêve de triompher sur ses terres. Après les essais libres disputés vendredi, les pilotes disputeront les qualifications samedi, puis la course dimanche (à partir de 8 heures). Rendez-vous est pris, la lutte promet d'être intense sur le circuit d'Albert Park. Le Grand Prix d'Australie est à suivre en direct et en intégralité sur Europe 1 dimanche à partir de 8 heures.