Arsenal s'accroche aux Manchester

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Arsenal s'accroche aux Manchester
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En déplacement sur la pelouse de Birmingham City, ce samedi lors de la 21e journée de Premier League, Arsenal est bien entré dans l'année 2011 en s'imposant grâce à Van Persie, Nasri et Johnson contre son camp (3-0). Un succès qui permet aux Gunners de rester à deux points de Manchester United et City, tombeurs respectifs de West Brom (2-1) et Blackpool (1-0).

En déplacement sur la pelouse de Birmingham City, ce samedi lors de la 21e journée de Premier League, Arsenal a bien débuté l'année 2011 en s'imposant grâce à Van Persie, Nasri et Johnson contre son camp (3-0). Un succès qui permet aux Gunners de rester à deux points de Manchester United et City, tombeurs respectifs de West Brom (2-1) et Blackpool (1-0). Arsenal a semble-t-il décidé de suivre le rythme imprimé par Manchester United. Quand les Mancuniens s'imposent, les Gunners prennent eux aussi les trois points. Quand les Red Devils font match nul, la troupe d'Arsène Wenger se débrouille pour se faire accrocher. Alors, vu qu'en ce premier jour de 2011, MU est allé s'imposer à West Bromwich Albion (1-2), Arsenal se devait donc de faire de même à Birmingham City. Mission accomplie, avec une victoire méritée (3-0), qui permet aux coéquipiers de Samir Nasri de rester dans le sillage du leader et de son voisin citizen, à seulement deux points. S'il faudra bien un jour faire la différence, les Gunners pourront se satisfaire d'avoir infligé une deuxième défaite à domicile à son adversaire du jour cette saison. Il a tout d'abord fallu lutter face à cette rugueuse équipe de Birmingham, qui n'est pas du genre à donner sa part au chien dans les contacts, à l'image de cette agression signée Johnson sur Fabregas, dès le début du match (7e). Dans la foulée, Robin Van Persie va toutefois mettre à l'abri son équipe, grâce à un coup franc contré par Bowyer (1-0, 13e). Longtemps gêné par une blessure à la cheville, le Néerlandais inscrit là son premier but de la saison en Premier League. Le Batave aurait toutefois pu coûter cher à son équipe si l'homme en noir n'avait pas oublié cette main dans la surface (35e). Les Blues de Birmingham sont alors à l'apogée de leur domination, mais, dans la foulée, Johnson ne cadre pas sa reprise de près (38e). Rendez-vous face à City Leur chance est passée, et les Gunners vont alors faire valoir leur indéniable supériorité technique. Une domination symbolisée par le formidable duo Fabregas-Nasri. C'est le Français qui se démarque le premier. Après un une-deux avec son capitaine, l'ancien Marseillais commence par ajuster Foster du droit (2-0, 58e). Il sert ensuite l'Espagnol sur un plateau, dans la surface, et la frappe du Catalan, repoussée par le portier adverse, ricoche ensuite sur Bowyer, puis Johnson, pour échouer au fond des filets (3-0, 66e). Le sort de la rencontre ne fait alors plus aucun doute, et Arsenal enchaîne son troisième match sans défaite dans ces périodes de fêtes. Dernier examen de passage, mercredi, face à un adversaire d'un tout autre calibre, Manchester City. L'autre équipe de Manchester, deuxième mais qui compte toujours deux matches de plus qu'Arsenal et Manchester United, s'est de son côté imposé difficilement face à Blackpool (1-0) grâce à un but d'Adam Johnson, une volée contrée par un défensuer adverse. Parmi les autres matches, on pourra noter la salvatrice victoire de Liverpool face à Bolton (2-1), acquise grâce à un but de Joe Cole dans le temps additionnel, un succès qui permettra sans doute au manager des Reds Roy Hodgson, sur la sellette ces derniers temps, de conserver son poste. Enfin, Tottenham continue de lorgner les équipes de tête, grâce à sa victoire sur Fulham (1-0).