Arsenal avec Fabregas et Van Persie

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Arsenal avec Fabregas et Van Persie
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C'est sans Walcott et Song qu'Arsenal se déplacera en Catalogne, pour aller défier le FC Barcelone en huitièmes de finale retour de Ligue des champions, mardi soir au Nou Camp. Après la victoire lors de la première manche à l'Emirates Stadium (2-1), Arsène Wenger pourra compter sur son capitaine, Cesc Fabregas, mais aussi sur Robin van Persie, présent dans le groupe à la surprise générale.

C'est sans Walcott et Song qu'Arsenal se déplacera en Catalogne, pour aller défier le FC Barcelone en huitièmes de finale retour de Ligue des champions, mardi soir au Nou Camp. Après la victoire lors de la première manche à l'Emirates Stadium (2-1), Arsène Wenger pourra compter sur son capitaine, Cesc Fabregas, mais aussi sur Robin van Persie, présent dans le groupe à la surprise générale. Rarement, avant cette saison, Arsène Wenger n'avait établi une hiérarchie aussi claire en attaque et au milieu au sein de son équipe d'Arsenal. Abou Diaby trop souvent blessé, le manager français a fait d'Alexandre Song, Jack Wilshere, Cesc Fabregas, Samir Nasri, Theo Walcott et Robin van Persie des titulaires indiscutables, voire inamovibles. Un line-up capable de donner des sueurs froides à n'importe quelle défense d'Europe, mais sur lequel Wenger ne pourra pas compter pour défier Barcelone mardi au Nou Camp, pour l'un des sommets de la saison d'Arsenal et même de la saison en général. C'est bien simple, depuis un mois, les six joueurs évoqués ci-dessus sont tous passés par l'infirmerie. Deux y sont toujours. Par miracle, Nasri était revenu in extremis pour le match aller, permettant à Wenger d'aligner son milieu et son attaque-type. Et les Gunners l'avaient emporté (2-1). Pour la seconde manche, les Londoniens devront faire sans Theo Walcott, touché à la cheville, mais aussi sans Alex Song, blessé au genou, dont le forfait a été officialisé ce lundi. Heureusement, les nouvelles sont bien meilleures concernant Wilshere et Fabregas. Le prodige anglais, qui avait reçu plusieurs coups contre Sunderland (0-0) ce week-end, est apte tandis que son capitaine passera lui "un test final lundi, et possède "90% de chances" de faire le déplacement en Catalogne, et de jouer. Wenger: "Trouver le juste équilibre" "C'est vital pour nous, estime Wenger sur le site du club, parce que Cesc est important dans la transition entre l'attaque et la défense, mais il est aussi le leader de l'équipe." Une nouvelle capitale, donc, pour Arsenal, dont "le challenge sera de trouver le juste équilibre entre une équipe capable de défendre et de se projeter en attaque à chaque fois qu'elle a le ballon". Bien que privés de la vitesse de Walcott, Arsenal devrait tout de même évoluer en contres. Ce qui passe par des ballons proprement ressortis à la récupération, un domaine dans lequel Fabregas, Wilshere et Diaby sont loin d'être maladroits. La seule vraie inconnue concerne l'identité de l'attaquant de pointe. A la surprise générale, Robin van Persie sera du voyage. Le 1er mars, Wenger affirmait que son joueur, blessé au genou, serait absent "au moins trois semaines". Sept jours plus tard, le Néerlandais s'est entraîné avec ses coéquipiers ce lundi, et figure dans le groupe des 19 pour la rencontre de mardi soir. A l'aller, Wenger n'avait pas héisté à titulariser un Samir Nasri revenu très vite de blessure lui aussi. Il pourrait en faire de même avec Van Persie. Au cas où, Bendtner et Chamakh serait en balance pour le poste de n°9. En défense, en revanche, tout va bien. Sagna revenu de suspension, tout le monde est sur le pont, hormis Vermaelen, absent de longue date. "Nous allons affronter la meilleure attaque du monde, et c'est important d'avoir nos meilleurs défenseurs de valides", estime Wenger, qui a toute confiance en son arrière-garde. "Je vous rappelle que sur nos 11 derniers matches en Premier League, nous avons terminé sept rencontres sans prendre de buts." Une bonne marche à suivre. L'équipe probable d'Arsenal : Szczesny - Sagna, Djourou, Koscielny, Clichy - Diaby (ou Denilson), Wilshere - Eboué, Fabregas, Nasri - Van Persie ou Bendtner ou Chamakh.