Aragon, au bon souvenir de Ducati

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Aragon, au bon souvenir de Ducati
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A la traîne cette saison, nettement distancé par Honda et Yamaha, le team Ducati voit dans le Grand Prix d'Aragon ce week-end une occasion unique de redorer son blason. L'an dernier, la Desmosedici y avait obtenu son meilleur résultat, portée sur le podium par Casey Stoner et Nicky Hayden. Sur le Motorland, le pilote américain et Valentino Rossi veulent croire en leurs chances.

A la traîne cette saison, nettement distancé par Honda et Yamaha, le team Ducati voit dans le Grand Prix d'Aragon ce week-end une occasion unique de redorer son blason. L'an dernier, la Desmosedici y avait obtenu son meilleur résultat, portée sur le podium par Casey Stoner et Nicky Hayden. Sur le Motorland, le pilote américain et Valentino Rossi veulent croire en leurs chances. Un résultat inespéré. L'an dernier à pareille époque, alors que le goudron était encore chaud et lisse, le team Ducati avait signé sur un Motorland flambant neuf le résultat de sa saison. Pas un doublé mais presque. Une victoire de Casey Stoner - lequel avait alors ouvert une série de trois triomphes - agrémentée d'une troisième place pour Nicky Hayden, derrière la Honda de Dani Pedrosa mais devant la Yamaha de Jorge Lorenzo, le futur champion du monde. L'Américain avait d'ailleurs obtenu en Aragon son seul et unique podium de l'année. Cette saison, le compteur général de Ducati est bloqué à deux podiums, le premier à l'actif de Nicky Hayden à Jerez, le second au crédit de Valentino Rossi au Mans. Depuis, malgré quelques sursauts d'orgueil observés ici et là, à Assen ou à Laguna Seca notamment, la formation transalpine est apparue en retrait, incapable de suivre la cadence de la concurrence et surtout pas celle d'un Casey Stoner passé sous la bannière de Honda. Mais 2010 n'était pas forcément beaucoup plus enthousiasmant pour la firme de Bologne... Aussi nourrit-on beaucoup d'ambitions ces temps-ci dans le clan Ducati. "Nous gardons de très bons souvenirs d'Aragon et nous sommes heureux d'y retourner, avoue le team manager Vittoriano Guareschi dans un communiqué. Chaque saison a cependant sa propre histoire et nous continuons donc à travailler pour la suite, pas uniquement pour ce week-end. Nos pilotes et toute l'équipe sont concentrés sur leur objectif et à Aragon nous espérons collecter d'importantes données pour accélérer notre travail durant les essais." Hayden: "Ça devrait nous aller" Valentino Rossi, sixième l'an passé à Motorland au guidon d'une Yamaha, partage cette approche positive mais résolument pragmatique: "Aragon avait été la meilleure course de Ducati l'an dernier et nous abordons donc cette manche avec plus d'attentes que d'habitude. Nous avons en plus trouvé de meilleurs réglages à Misano, après des séances d'essais compliquées, et en course j'avais un meilleur feeling, notamment sur les premiers tours. Maintenant nous allons essayer de combiner ces deux choses, une piste qui réussit bien à la Desmosedici et une bonne base de réglages, pour retrouver le même feeling." Le feeling en question, c'est encore Nicky Hayden, encore marqué par sa performance sur les lieux, qui en parle le mieux: "Je suis content de retourner à Aragon, c'est un circuit qui me plaît, souffle le champion du monde 2006, qui n'a pris que 34 points sur les cinq derniers Grands Prix. L'an dernier, c'était clairement notre meilleur week-end de la saison et en théorie ça devrait de nouveau nous réussir cette année. La piste était toute neuve, il y avait beaucoup de grip et le revêtement était très lisse. Nous allons voir comment il est maintenant. Il y a beaucoup de montées et de descentes, plusieurs virages avec des sorties complètement ouvertes et ça devrait nous aller." A voir ce week-end...