Après l'or, le bronze pour Jay !

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Après l'or, le bronze pour Jay !
@ Reuters
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JO 2010 - Déjà médaillé d'or du sprint, Vincent Jay a décroché le bronze en poursuite.

JO 2010 - Déjà médaillé d'or du sprint, Vincent Jay a décroché le bronze en poursuite. C'était le jour du couple Brunet-Jay ! Deux heures après sa compagne Marie-Laure Brunet, parvenue à rattraper trois places de handicap pour décrocher la médaille de bronze de la poursuite féminine, son compagnon Vincent Jay s'est lui aussi paré de bronze, remportant ainsi sa deuxième médaille à Vancouver, après l'or sur le sprint dimanche. Parti en tête avec 12 et 14 secondes d'avance sur le Suédois Emil Svendsen et le Croate Jakov Fak, médaillés sur le sprint, le Français a su sortir une course intelligente pour assurer une médaille de bronze qui le satisfaisait amplement à l'arrivée, tant le dernier tour aura été difficile pour lui. Car s'il a pointé en tête après les trois premiers tirs (une seule faute au premier tir couché), le Savoyard a toujours perdu du terrain en ski, d'abord sur Svendsen, revenu sur lui peu après le premier tir, le Scandinave, qui commet une faute de plus lors du deuxième tir, refaisant le même coup à la fin du deuxième tour, avec sur ses talons le Slovène Lukas Bauer. Les deux hommes lâchent alors prise au premier tir debout (deux fautes), et c'est le Suédois Björn Ferry qui devient alors la principale menace pour le skieur des Ménuires, passant en tête au moment d'aborder le dernier tir debout. Match nul sur le coup, avec une faute chacun et un départ ensemble pour l'ultime tour, mais très vite, Jay lâche prise, dominé par le Scandinave. On pense alors qu'il va se consoler avec l'argent, mais non, les cuisses brûlent et l'Autrichien Christoph Suman l'avale à son tour, alors qu'il avait attaqué l'ultime boucle avec 16 secondes de retard. "J'étais assez fatigué" Le bronze est-il alors menacé ? Après-coup au micro de France 3, Vincent Jay reconnaîtra s'être fait peur: "Je n'en pouvais plus, l'or était trop loin et pour la deuxième place, ça reste Christoph Suman, l'un des meilleurs biathlètes au monde. On m'a annoncé que j'avais 37 secondes d'avance sur le quatrième (Simon Eder) et j'arrive très peu avant lui, donc j'ai eu peur pendant un grand moment mais je me retournais sur pas mal de portions de la piste pour voir s'il ne revenait pas, il n'est pas revenu." Au grand soulagement d'un biathlète qui réussit une grosse performance en réussissant à enchaîner un deuxième podium consécutif, lui qui, de son propre aveu, ne savait pas trop comment gérer son statut de champion olympique de sprint, et s'en est finalement bien tiré: "C'était la première fois que ça m'arrivait de partir en tête sur une poursuite. Je suis assez content de moi, même si mon ski n'était pas aussi bon que dimanche. J'étais assez fatigué, mais je suis resté concentré sur le tir, surtout sur les deux premiers. Une médaille de bronze, je suis vraiment content." D'autant plus content que Vincent Jay décroche sa deuxième médaille des Jeux le jour-même où sa compagne Marie-Laure Brunet en fait de même, de quoi tirer un bilan largement satisfaisant de ce mardi 16 février: "Je suis heureux et je suis vraiment contente pour elle. Je lui ai dit hier que ça pouvait être sa course, elle fait un 20/20 aux tirs, elle a montré que c'est une grande championne, elle n'a que 21 ans." Un couple heureux et un couple d'avenir qui n'a peut-être pas fini de collectionner les médailles à Vancouver...