Anthony, Melodrame à Denver

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Anthony, Melodrame à Denver
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Carmelo Anthony trouvera-t-il preneur ? Alors que son transfert chez les Nets semblait acquis, le départ de l'ailier des Nuggets dans le New Jersey est désormais remis en question. La faute au jeune GM de Denver Masai Ujiri, auteur d'une soudaine surenchère quand bien même le trade entre la franchise du Colorado et celles de Detroit et du New Jersey avait été acté.

Carmelo Anthony trouvera-t-il preneur ? Alors que son transfert chez les Nets semblait acquis, le départ de l'ailier des Nuggets dans le New Jersey est désormais remis en question. La faute au jeune GM de Denver Masai Ujiri, auteur d'une soudaine surenchère quand bien même le trade entre la franchise du Colorado et celles de Detroit et du New Jersey avait été acté. Mais qui est Masai Ujiri? A peine était-il intronisé, cet été, au poste de General Manager des Nuggets, que la question était ouvertement posée au sujet de l'ancien adjoint de Bryan Colangelo à Toronto. Et comme attendu, le natif du Nigeria n'aura pas tardé à faire parler de lui, le jeune dirigeant de Denver étant désormais au coeur d'une partie de poker menteur au sujet de sa star Carmelo Anthony. Incapable de convaincre Melo de poursuivre l'aventure dans le Colorado, Ujiri s'était en effet enfin résolu, ces dernières semaines, à échanger son joueur vedette. Depuis, les tractations n'ont évidemment cessé et après plusieurs semaines de discussions, c'est à un véritable Melodrame qu'assistent les derniers acteurs des négociations. Selon plusieurs sources proches du dossier, un accord avait en effet été trouvé, vendredi, entre Nuggets, Nets, premiers candidats à l'arrivée du troisième choix de la draft 2003 et Pistons. Tandis que la franchise du New Jersey devait reformer le tandem Rip Hamilton-Chauncey Billups pour épauler Carmelo Anthony, Troy Murphy et Johan Petro étaient censés rejoindre Detroit et Denver récupérer Derrick Favors et Devin Harris en plus de divers premiers choix de draft. Las, ce n'était finalement pas assez aux yeux du fameux Ujiri et alors que l'accord entre les trois parties semblait entendu, les Nuggets ont tenté une dernière surenchère en réclamant un jeune joueur supplémentaire pour faire le nombre. De quoi froisser ses interlocuteurs et ramener les discussions à la case départ, ou presque, en plus d'inciter les Rockets et les Knicks à revenir dans la danse, deux destinations privilégiées par l'ancienne vedette de Syracuse mais qui ne semblent pas en mesure d'avoir suffisamment à offrir pour convaincre le staff de Denver. Aussi, après Johan Petro, concerné dès les premières discussions, les Nets voulant en effet s'en débarrasser et les Pistons n'étant d'ailleurs guère désireux de le voir s'installer, sur la durée, dans le Michigan, c'est d'ailleurs un autre Français qui pourrait finir de convaincre les dirigeants des Nuggets. Ujiri souhaiterait désormais impliquer Portland afin de récupérer également Nicolas Batum! De quoi donner à raison à Carmelo Anthony lorsqu'il avait assuré, dimanche, à l'issue d'une rencontre manquée dans les grandes largeurs face aux Hornets, qu'il ne s'agissait pas de son dernier match avec les Nuggets. Denver mérite mieux que 8 points à 3 sur 11 en guise d'adieux. Les discussions pourraient ainsi s'éterniser jusqu'au dernier jour de la période des transferts...