Agassi au panthéon

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Agassi au panthéon
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Andre Agassi est devenu une légende vivante du tennis samedi en entrant officiellement au Hall of Fame de sa discipline. Intronisé à Newport, où le temple de la renommée est basé, le Kid de Las Vegas s'est alors dit honoré et ému, associant son épouse Steffi Graf, elle-même distinguée en 2004, à son bonheur.

Andre Agassi est devenu une légende vivante du tennis samedi en entrant officiellement au Hall of Fame de sa discipline. Intronisé à Newport, où le temple de la renommée est basé, le Kid de Las Vegas s'est alors dit honoré et ému, associant son épouse Steffi Graf, elle-même distinguée en 2004, à son bonheur. Les plus grands noms du tennis mondial y figurent, Pete Sampras, son éternel rival, l'a intégré en 2007, il était logique qu'Andre Agassi accède au Hall of Fame, le fameux temple de la renommée dont les murs ont été érigés à Newport, à Rhode Island. Cinq ans après avoir mis un terme à sa carrière, l'Américain a revêtu son plus beau costume samedi pour célébrer la nouvelle lors de la traditionnelle cérémonie précédent l'intronisation officielle. Le voilà aux côtés des Don Budge, Fred Perry, Rod Laver, Roy Emerson, Arthur Ashe, Björn Borg, Ilie Nastase, Guillermo Vilas, Jimmy Connors, John McEnroe, Ivan Lendl, Mats Wilander, Boris Becker, Stefan Edberg, Jim Courier, Pat Rafter ou Michael Chang, sans oublier les Mousquetaires (Borotra, Brugnon, Cochet, Lacoste), Philippe Chatrier ou Yannick Noah. "Je suis vraiment honoré d'être aux côtés des plus grands joueurs du tennis. Le tennis m'a tout donné dans la vie, y compris ma femme, a-t-il réagi, en présence dans l'assemblée d'une Steffi Graf qui a déjà connu pareil honneur en 2004. J'ai été surpris par chaque victoire acquise sur le terrain. Alors ce moment me surprend beaucoup. Tout cela me dépasse, tout simplement. Se retrouver parmi tous ces joueurs historiques, c'est pour moi un moment unique et émouvant." Appartenant au cercle très fermé des hommes ayant gagné les quatre tournois du Grand Chelem - seuls Roger Federer, Don Budge, Roy Emerson, Rod Laver, Rafael Nadal et Fred Perry peuvent se targuer d'en avoir fait autant - premier joueur de l'histoire à l'avoir fait sur trois surfaces différentes, Andre Agassi pèse pas moins de 60 titres, dont huit Majeurs et 17 Masters Series (Masters 1000). Le Kid de Las Vegas compte également un sacre olympique à son palmarès (1996) et deux Coupes Davis (1990 et 1992). Numéro un mondial durant 101 semaines, entre 1995 et 2003, il est également le quatrième joueur de l'histoire en termes de gains, derrière Roger Federer, Pete Sampras et Rafael Nadal, avec une cagnotte de plus de 31 millions de dollars.