Absalon bronzé en Suisse

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Absalon bronzé en Suisse
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Derrière l'intouchable Jaroslav Kulhavy, nouveau champion du monde après sa victoire en Coupe du monde cette saison, Julien Absalon a décroché ce samedi la médaille de bronze en cross-country aux Mondiaux de Champéry. Devant son public, le Suisse Nino Schurter a pris la deuxième place. A un an des JO de Londres, la reconquête du titre mondial est donc ratée pour le Français.

Derrière l'intouchable Jaroslav Kulhavy, nouveau champion du monde après sa victoire en Coupe du monde cette saison, Julien Absalon a décroché ce samedi la médaille de bronze en cross-country aux Mondiaux de Champéry. Devant son public, le Suisse Nino Schurter a pris la deuxième place. A un an des JO de Londres, la reconquête du titre mondial est donc ratée pour le Français. Ce n'est pas cette année que Julien Absalon va décrocher son cinquième titre mondial. Depuis 2007, année de son dernier sacre, le Vosgien court après le maillot arc-en-ciel, désormais sur les épaules de Jaroslav Kulhavy, grand favori de la compétition. Lors de l'épreuve de cross-country à Champéry en Suisse, le Tchèque, déjà vainqueur de la Coupe du monde de la discipline cette saison, s'est imposé au terme d'un numéro de puissance auquel Nino Schurter, médaillé d'argent, et Absalon, en bronze, n'ont pu répondre. Kulhavy est bien le candidat numéro un au sacre olympique dans un an à Londres. Vainqueur de la course pré-olympique, courue sur le tracé de l'épreuve des JO, et deuxième des Championnats d'Europe, le Français était ambitieux mais il avait clairement identifié ses adversaires pour le titre mondial. En citant Kulhavy et Schurter, il avait vu juste puisque les deux pilotes l'ont devancé sur la ligne d'arrivée gorgée d'eau après les pluies torrentielles qui se sont abattues sur le parcours. Satisfaction tout de même pour Absalon qui retrouve le podium mondial un an après sa cinquième place à Sainte-Anne au Canada. Longtemps, le Français a tenu sa place dans le groupe des favoris, dans lequel figuraient également le tenant du titre espagnol José Antonio Hermida et le jeune espoir tricolore Maxime Marotte. A l'abord du dernier tour, Kulhvay est passé à l'offensive pour distancer un à un ses concurrents, Schurter étant le seul à maintenir un écart raisonnable sans pouvoir le combler. Absalon, un temps dans la roue du Suisse, a sauté pour finalement couper la ligne d'arrivée à près de 40 secondes de Schurter et à 1'26" de Kulhavy. Cross-country (M): Le classement 1. Jaroslav Kulhavy (RTC) 1h44'30'' 2. Nino Schurter (SUI) à 47" 3. Julien Absalon (FRA) à 1'26" 4. José Antonio Hermida (ESP) à 2'09" 5. Lukas Flückiger (SUI) à 4'29" 6. Florian Vogel (SUI) à 4'56" 7. Todd Wells (USA) à 4'57" 8. Christoph Sauser (SUI) à 5'16" 9. Manuel Fumic (ALL) à 5'22" 10. Geoff Kabush (CAN) à 5'27"