99 sportifs contrôlés positifs au meldonium

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99 sportifs contrôlés positifs au meldonium
L'Agence mondiale antidopage (AMA) a indiqué vendredi que 99 athlètes avaient été contrôlés positifs au meldonium depuis le début de l'année 2016.@ FRANCK FIFE / AFP
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L'Agence mondiale antidopage a révélé vendredi que 99 sportifs avaient été contrôlés positifs au meldonium depuis janvier.

Depuis l'interdiction au 1er janvier de l'usage du meldonium dans le sport, 99 contrôles positifs à ce produit ont été rapportés, a annoncé vendredi l'Agence mondiale antidopage (AMA). Le meldonium, un médicament supposé améliorer la résistance à l'effort, avait été placé sur la liste des produits prohibés dans le sport par l'AMA. Lundi, l'ex-n°1 mondiale de tennis, Maria Sharapova, avait révélé avoir été testée positive lors d'un contrôle le 26 janvier à Melbourne, lors de l'Open d'Australie.

Produit interdit. "Nous pouvons confirmer que depuis le 1er janvier 2016, date à laquelle le meldonium a été interdit, il y a eu 99 cas positifs au meldonium enregistrés", a indiqué Ben Nichols, porte-parole de l'AMA. "Ces cas ont été analysés par différents laboratoires accrédités par l'AMA et rapportés par des fédérations internationales sportives ou des agences nationales antidopage", a ajouté Ben Nichols dans un courriel.

De nombreuses figures de l'athlétisme. Outre Maria Sharapova, dont d'importants sponsors comme l'équipementier Nike ou le constructeur automobile Porsche ont suspendu leur contrat, et Eduard Latypovun, d'autres sportifs ont également été contrôlés positifs au meldonium. La Suédoise Abeba Aregawi, championne du monde 2013 du 1.500 m, la Russe Ekaterina Bobrova (patinage artistique), la biathlète ukrainienne Olga Abramova et le cycliste russe Edouard Vorganov (Katusha) ont tous été contrôlés positifs à cette substance.

Mis au point dans les années 1970 dans l'ex-URSS, le meldonium est à la base un médicament protecteur des cellules cardiaques vendu dans les seuls pays de l'Est et largement détourné ces dernières années à des fins d'améliorations de performance.