24 Heures du Mans : Toyota décroche une pole record

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24 Heures du Mans : Toyota décroche une pole record
L'année passée, Toyota avait course gagnée à six minutes de la fin avant qu'un problème de puissance n'anéantisse ses rêves de victoire.@ JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP
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Toyota a non seulement obtenu la pole position, mais l'équipe basée à Cologne a également battu le record du circuit dans sa configuration actuelle.

La Toyota TS050 Hybrid du Japonais Kamui Kobayashi, du Britannique Mike Conway et du Français Stéphane Sarrazina a conquis la pole position, pour le départ samedi à 15h00 de la 85e édition des 24 Heures du Mans, au terme des qualifications conclues jeudi.

Chrono de 3 min 14 sec 791/1000ème. Toyota a non seulement obtenu la pole position, mais l'équipe basée à Cologne a également battu le record du circuit dans sa configuration actuelle, avec un chrono de 3 min 14 sec 791/1000ème réalisé jeudi soir par Kobayashi sur la n°7 dans la deuxième séance d'essais. Le constructeur japonais espère remporter, enfin, dimanche son premier succès dans la plus grande course d'endurance au monde.

Petit avantage psychologique. Lors de la troisième et ultime séance, en nocturne, la Toyota n°8 du trio Buemi-Davidson-Nakajima a réussi à devancer les deux Porsche en lice pour se qualifier en deuxième position. L'avantage que confère une bonne place sur la grille est néanmoins symbolique dans une course de 24 heures. Mais les membres de l'équipe menée par le Français Pascal Vasselon avaient certainement besoin de ce petit avantage psychologique afin de se rassurer après leur terrible déconvenue de l'année passée, lorsque Toyota avait course gagnée à six minutes de la fin avant qu'un problème de puissance n'anéantisse ses rêves de victoire.