Zoo de Beauval : HuanHuan le panda est enceinte, une première en France

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Zoo de Beauval : HuanHuan le panda est enceinte, une première en France
@ GUILLAUME SOUVANT / AFP
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Un bébé panda va bientôt voir le jour en France. Huan Huan, une femelle panda prêtée par la Chine, est en gestation au zoo de Beauval.

Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au zoo de Beauval, dans le Loir-et-Cher, est en gestation, une première en France, a annoncé mercredi le zoo.

"Nous avons explosé de joie". Les équipes vétérinaires du zoo de Saint-Aignan-sur-Cher ont réalisé une échographie de la femelle panda mercredi en fin de matinée et ont observé le bébé pour la première fois. "C'est exceptionnel, nous avons explosé de joie car cela faisait longtemps que l'on attendait ce moment. C'est aussi un espoir pour la conservation des pandas qui sont en danger d'extinction dans la nature", a déclaré Delphine Delord, directrice de la communication du zoo.

Le seul couple de pandas de France. Le mâle Yuan Zi et la femelle Huan Huan, âgée de bientôt 9 ans, sont arrivés en janvier 2012 à Beauval, prêtés par la Chine pour une durée de 10 ans, à l'issue d'intenses tractations au plus haut niveau entre Paris et Pékin. Le bébé devrait repartir en Chine d'ici deux à trois ans, selon le zoo, qui recense quelque 750 naissances d'animaux par an. Huan Huan et Yuan Zi sont les seuls pandas géants présents en France. "La femelle est féconde une fois par an pendant 48 heures. Nous les avons mis ensemble au mois de février, il n'y a pas eu d'accouplement, donc nous avons fait une insémination artificielle", a expliqué Delphine Delord. L'an dernier, Huan Huan avait déjà fait une fausse gestation, courante chez les pandas, après une première tentative de fécondation.

Une incroyable gestation. Les pandas ont la faculté, rarissime dans le règne animal, d'arrêter le développement du fœtus s'ils estiment que la période est peu favorable pour mettre bas. C'est la période dite de "diapause". "Nous avons fait plusieurs échographies, s'il y a fécondation, la femelle se met en diapause puis sort de diapause, le fœtus nidifie, puis c'est le début de la gestation", a expliqué Delphine Delord. Quand elle est en gestation, la femelle panda change de comportement, elle dort toute la journée et perd du poids.

La naissance est prévue pour le 4 ou 5 août, la gestation des pandas ne durant qu'environ cinquante jours. Le bébé ne devrait peser qu'une centaine de grammes. Seuls 19 parcs zoologiques dans le monde possèdent des pandas, en dehors de la Chine.