Une cargaison marine de l'époque romaine découverte en Israël

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Une cargaison marine de l'époque romaine découverte en Israël
Les figurines, pièces de monnaies et objets de marine retrouvés sont vieux d'environ 1.600 ans.@ JACK GUEZ / AFP
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Vestige de Césarée, il s'agit de la plus importante trouvaille du genre depuis 30 ans, selon les autorités israéliennes.

Un ensemble de figurines, des pièces de monnaies et d'objets de marine vieux d'environ 1.600 ans a été découvert dans le port antique de Césarée et constitue la plus importante trouvaille du genre depuis 30 ans, selon les autorités israéliennes.

Des vestiges de Césarée... Deux plongeurs ont fortuitement découvert des objets de bronze en avril, a indiqué lundi l'Autorité des antiquités. Ils ont alerté les autorités et d'autres plongées ont permis de remonter de nombreux objets de la période romaine tardive, vestiges de la cargaison d'un navire marchand transportant apparemment du métal destiné au recyclage. Une lampe de bronze à l'image du dieu du soleil Sol, une figurine de la déesse de la Lune Luna, des fragments de statues de bronze ainsi que des milliers de pièces de monnaie antiques pesant 20 kilos ont été retrouvés. 

Un navire pris dans une tempête. Ces pièces sont à l'image de l'empereur Constantin, qui régna d'abord sur la partie occidentale puis sur tout l'Empire romain jusqu'à sa mort en 337, et de Licinius, son rival qui régna sur la partie orientale. Selon Jacob Sharvit, directeur de l'unité marine de l'Autorité des antiquités, le navire a apparemment été pris dans une tempête à l'entrée du port. Il a dérivé jusqu'à s'écraser contre les rochers et la digue, après avoir tenté de jeter ses ancres qui se sont brisées sous la force des vagues et du vent. "Les découvertes de statues de métal sont rares parce que, dans l'Antiquité, on les faisait fondre."

Des pièces sauvées par le naufrage. Le naufrage a "sauvé" ces objets du recyclage, selon eux. En 2015, 2.000 pièces d'or vieilles de 1.000 ans avaient été découvertes par des plongeurs à Césarée, le plus important trésor numismatique mis au jour en Israël selon l'Autorité des antiquités. Jacob Sharvit a expliqué cette succession de découvertes par le manque de sable au fond du port et l'augmentation du nombre des plongeurs sur le site. Césarée a été construite par le roi de Judée Hérode 1er au 1er siècle av. J.-C. Les vestiges importants des époques romaine et médiévale en font l'une des attractions d'Israël.