Un rhinocéros tué au zoo de Thoiry, sa corne sciée

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Un rhinocéros tué au zoo de Thoiry, sa corne sciée
Les deux autres rhinocéros blancs de Thoiry, "Gracie", âgée de 37 ans, et "Bruno", âgé de 5 ans, ont été épargnés. @ AFP
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Appartenant à la sous-espèce très menacée des rhinocéros blanc du Sud, Vince, âgé de quatre ans, a été abattu de trois balles dans la tête, dans la nuit de lundi à mardi. 

"Vince", un rhinocéros du zoo de Thoiry, dans les Yvelines, a été abattu de trois balles dans la tête dans la nuit de lundi à mardi et sa corne principale a été sciée, ont révélé mardi les gendarmes et le personnel du parc. "Les soignants avaient quitté le box des rhinocéros lundi à 17h. Ils sont revenus mardi, à 9h40. Entre temps, un animal avait été tué et ses deux cornes sciées", a indiqué une porte-parole de la brigade des recherches de la gendarmerie de Mantes-la-Jolie, chargée de l'enquête. "Seule la corne principale a été volée", a-t-elle précisé, en estimant sa valeur marchande à "30.000 à 40.000 euros". Sur le marché noir, celle-ci peut même se négocier entre 20.000 et 200.000 euros, notamment en Asie où certaines croyances prêtent aux cornes des vertus thérapeutiques et aphrodisiaques.

Les réactions indignées n'ont pas tardé comme celle de Ségolène Royal, engagée sur la question de la lutte contre le commerce de l'ivoire. Sur son compte Twitter, la ministre de l'Environnement a qualifié la mort de l'animal d' "abattage criminel".  



Coupées à la tronçonneuse. L'animal abattu était un jeune mâle âgé de 4 ans, né aux Pays-Bas et arrivé à Thoiry en mars 2015. "Vince" appartenait à la sous-espèce rhinocéros blanc du Sud, "extrêmement menacée", selon le parc. Ses cornes ont été coupées "probablement à la tronçonneuse", a encore avancé le zoo. "Cet acte a été perpétré malgré la présence de cinq membres du personnel vivant sur place et de caméras de surveillance", bien qu'aucun dispositif vidéo ne filme cet endroit du parc.

Deux autres rhinocéros épargnés. Selon le zoo, les auteurs ont forcé l'une des grilles extérieures du parc puis ont forcé une porte métallique et ont fracturé une porte intérieure intermédiaire, avant de pouvoir accéder à la réserve des rhinocéros blancs. Les deux autres rhinocéros blancs de Thoiry, "Gracie", âgée de 37 ans, et "Bruno", âgé de 5 ans, ont été épargnés.

Une espèce qui a frôlé l'extinction. Les cornes de rhinocéros, auxquelles sont prêtées des propriétés médicinales infondées, font l'objet d'un vaste commerce illégal. Le braconnage, fréquent en Afrique du sud, a gagné l'Europe depuis plusieurs années. "Il s'agirait cependant de la première fois qu'un zoo subit une attaque entraînant la mort d'un rhinocéros", a souligné le zoo de Thoiry. La population mondiale de rhinocéros blancs, une espèce qui a frôlé l'extinction dans le passé, s'élève aujourd'hui à 20.000 animaux.