Un évèque de l'Eglise anglicane révèle pour la première fois son homosexualité

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Un évèque de l'Eglise anglicane révèle pour la première fois son homosexualité
Image d'illustration.@ DENIS CHARLET / AFP
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Il a dû prendre les devants parce qu'un journal dominical menaçait de publier l'histoire.

L'évêque de Grantham (centre de l'Angleterre) est devenu le premier de la puissante Eglise anglicane d'Angleterre à révéler son homosexualité, dans une interview publiée samedi dans le quotidien britannique The Guardian. Nicholas Chamberlain explique dans cet entretien avoir pris les devants parce qu'un journal dominical, dont il ne donne pas le nom, menaçait de publier l'histoire.

"Ceux qui m'ont nommé connaissait mon identité sexuelle". "Ce n'était pas ma décision de faire toute une histoire de ce coming out", déclare-t-il. "Les gens savent que je suis gay (...). J'ai une sexualité, cela fait partie de moi, mais c'est sur mon ministère que je veux me concentrer". Il ajoute que l'Eglise était au courant quand il a été nommé dans ses fonctions, en novembre dernier. "J'étais moi-même. Ceux qui m'ont nommé connaissait mon identité sexuelle". Justin Welby, l'archevêque de Canterbury, leader spirituel des Anglicans dans le monde, a souligné dans un communiqué que "sa sexualité n'avait aucun rapport avec ses fonctions".

Un acte d'un "incroyable courage". "Je suis parfaitement au courant de la relation dans laquelle l'évêque Nick est engagé depuis longtemps", a-t-il dit. "Sa nomination en tant qu'évêque de Grantham a été décidée sur la base de ses qualités et de sa capacité à servir l'Eglise". Un porte-parole de l'Eglise a également souligné qu'il serait "injuste" d'exclure les prétendants à l'épiscopat en fonction de leur "éthique sexuelle". Le coming out de Mgr Chamberlain est un acte d'un "incroyable courage", s'est félicité sur Twitter Ruth Hunt, une responsable de Stonewall, une organisation de défense des droits des personnes LGBT (lesbiennes, gays, bisexuelles et transsexuelles). L'Eglise anglicane d'Angleterre avait levé en 2013 l'interdiction faite aux prêtres homosexuels unis civilement avec leur partenaire d'être ordonnés évêques.