Perpignan : plusieurs milliers de manifestants pour le nom "Pays Catalan"

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Perpignan : plusieurs milliers de manifestants pour le nom "Pays Catalan"
Des manifestants ont réclamé samedi que le nom "Pays Catalan" soit ajouté au nom de la nouvelle région Occitanie.@ RAYMOND ROIG / AFP
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La nouvelle région regroupant Languedoc-Roussillon et Midi-Pyrénées doit être baptisée Occitanie.

Quelque 7.800 personnes, selon la police, 10.000, selon les organisateurs, ont manifesté samedi à Perpignan pour réclamer que "Pays Catalan" soit ajouté à Occitanie, le nom de la grande région née de la fusion entre le Languedoc-Roussillon et Midi-Pyrénées.

"Oui au Pays Catalan". À l'appel du comité "Oui au Pays Catalan", les manifestants, arborant un autocollant "oui au pays catalan", se sont rassemblés sur la place de la Catalogne avant de défiler avec une grande banderole "Orgueil et honneur de parler une langue avec une grande histoire". Le 24 juin, à l'issue d'une assemblée plénière tendue et de vifs débats, le nom controversé d'Occitanie avait été adopté par 85 voix pour sur 158 conseillers régionaux. Le sous-titre "Pyrénées-Méditerranée" avait été ajouté.

Un recours devant le Conseil d'État en préparation. "Nous attendons que le décret soit signé pour déposer un recours devant le Conseil d'État", a annoncé Joan Becat, porte-parole de l'association citoyenne pour le nom "Occitanie Pays-Catalan", précisant que ce recours est soutenu unanimement par le conseil départemental des Pyrénées-Orientales. Cette association qui a été reçue par le Premier ministre Manuel Valls regroupe 163 des 226 maires du département. 

Une trentaine d'élus au rendez-vous. Le cortège, avec de nombreuses personnes portant un T-shirt rouge sur lequel était écrit "pas Occitanie, oui au catalan", s'est élancé peu après 15 heures dans les rues de Perpignan. Il était ouvert par des véhicules anciens et des tracteurs laissant flotter des drapeaux catalans rouge et jaune. Une trentaine d'élus avec leur écharpe tricolore ont défilé séparément. D'abord ceux de droite avec en tête le maire UMP de Perpignan, Jean-Marc Pujol, puis la gauche, emmenée par la sénatrice et présidente PS du conseil départemental des Pyrénées-Orientales, Hermeline Malherbe.

Le président de région sifflé. Des jeunes ont participé à cette manifestation avec devant eux un cercueil sur lequel était écrit "pays catalan". "Occitanie, c'est très bien, mais nous ne voulons pas perdre notre identité", a expliqué Marie-Cécile, 22 ans. Lors du passage devant la Chambre de commerce et d'industrie, les manifestants ont copieusement sifflé le président régional de l'organisme, Bernard Fourcade. Il avait déclaré dans le quotidien L'Indépendant qu'à ses yeux il y avait d'autres priorité que le oui au catalan.

En juin, une première manifestation sur ce thème du "Oui au Pays Catalan" avait rassemblé 500 personnes.