Pédophilie : les évêques dénombrent environ 70 mises en examen ou condamnations

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Pédophilie : les évêques dénombrent environ 70 mises en examen ou condamnations
L'archevêque de Lyon Philippe Barbarin a incarné les difficultés de l'Église catholique sur le terrain de la pédophilie.@ JEFF PACHOUD / AFP
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La Conférence des évêques lance une opération "transparence" de l'Église catholique après des révélations en cascade sur des actes de pédophilie.

Près de 70 des 15.000 prêtres et diacres présents en France sont mis en examen ou ont été condamnés pour pédophilie, a indiqué lundi la Conférence des évêques (CEF), qui redit sa volonté de "faire de l'Eglise un lieu sûr" après des mois de scandales. Selon une enquête quantitative publiée par la CEF en même temps qu'une nouvelle édition de son guide "Lutter contre la pédophilie", neuf clercs (prêtres ou diacres) sont actuellement "emprisonnés en France pour des faits de violences sexuelles commises sur des mineurs".

Des chiffres équivalents à ceux de 2013. Trente-sept autres "ont exécuté leur peine et sont sortis de prison", précise un communiqué, qui ajoute que "26 clercs font l'objet d'une mise en examen, soit moitié moins qu'en 2010". Ces clercs sont dans leur immense majorité des prêtres, auxquels s'ajoutent quelques diacres. Certains des mis en examen sont en détention provisoire.

En 2010, la CEF avait fait état de près de 100 prêtres (sur environ 18.000) mis en examen (51) ou déjà condamnés (45), 9 étant incarcérés. En 2003, le bilan se ventilait en 18 mis en examen, 30 condamnés (dont 11 en prison) et 21 ayant accompli leur peine, soit comme en 2017 près de 70 prêtres concernés (sur 25.000).

Succession de scandales. Pour la CEF, ces chiffres invitent à "se méfier des effets de loupe" après des révélations en cascade concernant des suspicions d'abus sexuels impliquant des prêtres. L'affaire la plus retentissante, celle du père Bernard Preynat, soupçonné d'avoir abusé de quelque 70 jeunes scouts lyonnais, a écorné l'image du cardinal Philippe Barbarin, archevêque de Lyon, visé par des plaintes pour non dénonciation classées sans suite l'été dernier.

Entre 2010 et 2016, l'Eglise de France a procédé à "137 signalements de faits pédocriminels" auprès des parquets, indique également l'enquête. Durant cette période, "222 victimes se sont manifestées" auprès des diocèses, souvent pour des cas anciens: plus de 60% des témoignages concernent des faits survenus avant 1970, 35% des actes commis entre 1970 et 2000, 4% des agressions perpétrées depuis.