Non-lieu requis à l'encontre d'un marchand d'art accusé d'avoir écoulé de faux meubles Prouvé

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Non-lieu requis à l'encontre d'un marchand d'art accusé d'avoir écoulé de faux meubles Prouvé
Le 27 novembre, le parquet de Paris a demandé l'abandon des poursuites à l'encontre du marchand d'art.@ DAMIEN MEYER / AFP
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Eric Touchaleaume, surnommé "l'Indiana Jones" du meuble design par la presse anglophone, a été mis en examen en mai pour "contrefaçon des oeuvres de l'esprit". Mais, le 27 novembre, le parquet de Paris a demandé l'abandon des poursuites à son encontre.

Le parquet de Paris a requis un non-lieu à l'encontre d'un marchand d'art parisien accusé par trois galeristes d'avoir vendu de faux meubles du créateur Jean Prouvé, a-t-on appris dimanche de sources concordantes. Dans cette affaire qui empoisonne depuis neuf ans le milieu feutré du marché de l'art, Eric Touchaleaume, surnommé "l'Indiana Jones" du meuble design par la presse anglophone, a été mis en examen en mai pour "contrefaçon des oeuvres de l'esprit", "faux et usage de faux" et "tromperie sur les qualités substantielles de la marchandise". Mais, le 27 novembre, le parquet de Paris a demandé l'abandon des poursuites à son encontre, d'après ces sources qui confirment une information du Parisien. 

Des fauteuils qui étaient des faux ? A l'origine du litige, une vente en avril 2008 chez Artcurial lors de laquelle Patrick Séguin, Philippe Jousse et François Laffanour achètent deux fauteuils et une table à Eric Touchaleaume pour 213.000 euros. Les quatre hommes, qui détiennent un quasi-monopole sur le marché Prouvé, ont longtemps collaboré. Mais leurs relations se sont dégradées au fur et à mesure que la cote de l'architecte, mort en 1984, s'envolait. Certaines pièces ont récemment été adjugées plus d'un million d'euros. Un expert désigné par le trio conclut à des faux et ils déposent plainte en avril 2009, entraînant l'ouverture d'une enquête.

L'authenticité des pièces difficile à prouver. Dans son réquisitoire, le parquet estime difficile de se prononcer sur l'authenticité des pièces "en raison de la nature de la production de Jean Prouvé qui se considérait lui-même comme un industriel". Et même s'il s'avérait qu'il s'agissait de faux, les investigations n'ont pas établi que le marchand d'art en avait connaissance, relève le ministère public, qui ajoute que ses concurrents sont "des professionnels, amateurs de l'oeuvre de Prouvé", donc "capables d'apprécier la qualité des meubles" lors de leur acquisition.

Dans cette affaire, deux chineurs, qui ont initialement vendu les pièces à Touchaleaume, sont également mis en examen. Le parquet a requis le renvoi en procès de l'un d'entre eux, soupçonné d'avoir falsifié trois photos et une lettre de Jean Prouvé d'avril 1958. Il appartient désormais à la juge d'instruction Aude Buresi de rendre un non-lieu à l'encontre d'Eric Touchaleaume ou, au contraire, de décider de le renvoyer devant le tribunal correctionnel.