Mille amis sur Facebook, c'est un mythe complet !

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Mille amis sur Facebook, c'est un mythe complet !
@ JONATHAN NACKSTRAND / AFP
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Selon une étude publiée mercredi, les limites de notre "capital social" ne nous permettent pas d'avoir plus de 150 "vrais" amis.

Contrairement aux idées reçues, les réseaux sociaux en ligne ne nous permettent pas d'avoir plus de "vrais" amis, selon une étude publiée mercredi dans le journal Royal Society Open Science.

Lié à la taille de notre cerveau. Le nombre maximum de personnes avec lesquels nous pouvons entretenir des relations sincères et fortes tourne autour de 150. Ce chiffre a été défini par le britannique Robin Dunbar, également auteur de cette étude, et serait lié à la taille de notre cerveau. A cette limite physiologique, s'ajoutent des impératifs de temps car entretenir de vraies relations amicales est chronophage. Ainsi, nos connaissances peuvent être classées par niveau d'affinité : amis intimes (au nombre de 5), meilleurs amis (15), bons amis (50), amis (150), connaissances (500), et enfin les personnes que nous connaissons de vue (1.500). 

"Capital social". "Les amis (évalués à 150) représentent des personnes avec lesquels nous avons de vraies relations, avec qui nous avons développé des obligations mutuelles", explique Robin Dunbar, professeur de psychologie à l'université d'Oxford. Ce chiffre peut varier mais faiblement. "C'est comme si nous avions chacun une quantité limitée de capital social et que nous pouvions choisir d'en investir moins mais avec plus de gens ou plus mais avec moins de gens, mais sans pouvoir dépasser cette quantité", explique le chercheur.

Facebook entretient l'amitié. En théorie, les réseaux sociaux qui se développent sur Internet devraient limiter les contraintes de temps et d'espace et nous permettre de maintenir des réseaux beaucoup plus importants. Mais, selon l'étude, les nouveaux outils de communication (comme Twitter ou Facebook) facilitent l'entretien des liens amicaux mais ne permettent pas de dépasser le nombre de 150 amis. Et pour que les amitiés "en ligne" soient durables, il faut également se voir de temps en temps...