L'étude du dernier réchauffement révèle un élément "préoccupant" sur la montée des océans

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L'étude du dernier réchauffement révèle un élément "préoccupant" sur la montée des océans
Avec la fonte des glaciers, le niveau des océans pourrait augmenter de deux mètres en 100 ans@ Handout / NASA / AFP
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À partir de comparaisons avec la dernière période de réchauffement, les scientifiques ont fait des estimations inquiétantes sur l'augmentation du niveau des océans.

Des scientifiques ont fait une découverte "préoccupante" concernant la planète : les températures des océans lors de la dernière période de réchauffement étaient similaires à celles relevées aujourd'hui, et le niveau des océans était de six à neuf mètres plus élevé.

Un modèle pour l'avenir. Selon cette étude publiée jeudi dans la revue Science, cela indique que le niveau des océans pourrait monter de plusieurs mètres au cours des prochains siècles. Les scientifiques pensent que cette période interglaciaire - survenue entre -129.000 et -116.000 ans - peut servir de référence pour vérifier la validité des modèles climatiques et comprendre les effets de la hausse de la température sur le niveau des océans. Une précédente étude avait montré que les océans étaient montés de plusieurs mètres, mais les scientifiques n'avaient pas établi clairement la variation des températures durant ces 13.000 ans.

Les mêmes phénomènes que quatre mille ans plus tôt. Une analyse de carottes glaciaires prélevées sur 83 sites a permis de déterminer qu'au début de cette période, les températures de surface des océans étaient identiques à la moyenne de celles des années 1870-1889, la période pré-industrielle.

Quatre mille ans plus tard, elles avaient augmenté de 0,5 degré Celsius soit exactement l'ampleur enregistrée pour les années 1995 à 2014, ont précisé les chercheurs des universités d'État de l'Oregon et du Wisconsin, et de l'University College à Dublin. Ce constat suggère que les estimations de variation des températures des modèles climatiques sont trop basses, ont-ils conclu. 

Une montée des eaux de 13 à 68 cm d'ici à 2050. Ces données pourraient aider les climatologues à mieux comprendre comment les océans et les glaces polaires flottantes réagissent au réchauffement. Mais le rythme de fonte future des glaces de l'Arctique et de l'Antarctique reste inconnu, a souligné Jeremy Hoffman, climatologue du Musée des Sciences de Virginie.

Selon des estimations du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), le niveau global des océans devrait s'élever de 13 à 68 cm d'ici 2050. Une étude de 2016 a même évoqué une montée des eaux pouvant atteindre deux mètres dans les 100 prochaines années, ce qui noierait partiellement de grandes métropoles comme New York et Miami.