Les séismes de magnitude 5 rares en France métropolitaine

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Les séismes de magnitude 5 rares en France métropolitaine
Un séisme de magnitude 5 a touché la Charente-Maritime, jeudi @ Capture franceseisme.fr
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Un séisme de magnitude 5 sur l'échelle de Richter a été ressenti jeudi matin, en Charente-Maritime. Les tremblements de terre de cette importance sont très rares sur le sol français. 

Quelque 600 séismes se produisent en France tous les ans, mais seulement dix à quinze sont ressentis par la population, et rares sont ceux qui, en métropole, ont une magnitude égale ou supérieure à 5, comme celui qui vient de toucher la Charente-maritime, où la terre a tremblé, jeudi matin. L'Alsace, le Midi-Pyrénées, le littoral méditerranéen et les Alpes sont les régions les plus menacées.

Sauf aux Antilles. Le zonage sismique français établi en octobre 2010, dessine en métropole quatre zones de risque sismique, du risque "très faible" au risque "moyen". La cinquième zone, "zone de sismicité forte" est réservée aux îles des Antilles, à la Nouvelle-Calédonie et à la Réunion. Ces îles ont d'ailleurs connu une quarantaine de séismes de forte magnitude, supérieure à 5 sur l'échelle de Richter, depuis quarante ans, selon les chiffres du Bureau central sismologique français (BCSF).

Quelques zones dans l'hexagone. En métropole, selon la carte du Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM), la zone d'intensité la plus forte se situe le long des Pyrénées, dans certaines régions des Alpes et dans la région de Mulhouse. Sont ensuite classées dans la zone d'intensité "modérée" une large bande longeant les frontières de l'est de l'hexagone, du Bas-Rhin au Gard et aux Alpes-Maritimes, une autre longeant le nord des Pyrénées, une troisième englobant la Vendée et les Deux-Sèvres, s'étale de la Loire-Atlantique à la Vienne, la Charente et la Charente-Maritime. Deux autres zones, plus ponctuelles, s'étalent sur une partie des départements du Puy-de-Dôme et du Pas-de-Calais.

Un séisme de magnitude 5,2 en 2014. Depuis 1967, selon les données du BRGM, une douzaine de séismes d'intensité supérieure à 5 ont été ressentis en métropole. Le précédent, d'une intensité de 5,2, a été ressenti dans la région de Gap le 7 avril 2014. Un autre de même intensité avait été ressenti en Corse le 7 juillet 2011. Avant ce dernier, le 23 février 2004, un séisme de magnitude 5,1 avait frappé la région de Besançon. Un an plus tôt, jour pour jour, un séisme de 5,4 était ressenti dans les Vosges.

50 morts en 1909. Il y a près d'un siècle, en juin 1909, un tremblement de terre avait causé la mort de 50 personnes dans la région de Salon-de-Provence, dans les Bouches-du-Rhône. Le dernier tremblement de terre meurtrier en France, d'une magnitude supérieure à 5 degrés, s'est, lui, produit à Arette (Pyrénées-Atlantiques) le 13 août 1967, faisant un mort et plusieurs blessés et détruisant 340 maisons.