Les Françaises deviennent mères de plus en plus tard, à 28,5 ans en moyenne

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Les Françaises deviennent mères de plus en plus tard, à 28,5 ans en moyenne
Les Françaises ont eu leur premier enfant à 28,5 ans en moyenne en 2015.@ ORLANDO SIERRA / AFP
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Selon une étude de l'Insee, les Françaises ont eu leur premier enfant à 28,5 ans en moyenne en 2015, soit quatre ans et demi plus tard qu'en 1974.

Les femmes ont donné naissance à leur premier enfant en moyenne à 28,5 ans en France en 2015, soit quatre ans et demi plus tard qu'en 1974, et ce sont les plus diplômées qui ont les premières grossesses les plus tardives, révèle lundi l'Insee. Dans une étude basée sur les chiffres de l'état civil, l'institut de la statistique détermine que l'âge moyen de la première maternité n'a cessé d'augmenter depuis 1974, passant de 24 ans à 28,5 ans. L'Insee distingue deux périodes : la première, de 1974 à 1998, a vu en un quart de siècle l'âge de la première maternité augmenter de 3,3 ans. La seconde, depuis la fin des années 1990, connaît une hausse plus modérée.

Contraception, études, travail... Logiquement, l'âge des maternités suivantes se décale : 31 ans en moyenne pour le deuxième enfant, contre 26,9 ans en 1974, et 32,6 ans pour le troisième, contre 29,3 ans. Tous rangs de naissance confondus, les femmes ont accouché à 30,4 ans en moyenne en 2015 contre un peu moins de 27 ans en 1974. Plusieurs facteurs expliquent cette progression : la diffusion de moyens de contraception, la généralisation des études et la place croissante des femmes sur le marché du travail. Ainsi, les plus diplômées retardent davantage l'arrivée du premier bébé. 

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Le poids des études supérieures. Selon l'Insee, qui s'est penché cette fois-ci sur les chiffres de 2012, les femmes ont mis au monde cette année-là leur premier enfant à 28,1 ans en moyenne mais ce chiffre grimpe à 29,6 ans pour les diplômées du supérieur. Les femmes pas ou peu diplômées (niveau brevet des collèges) ont à l'inverse eu leur premier enfant à 25,6 ans en moyenne. En 2012, les femmes immigrées ont par ailleurs eu leur première maternité six mois plus tôt que l'ensemble des femmes. Par exemple, les femmes nées en Turquie ont accouché de leur premier enfant le plus tôt, à 24,3 ans.

"Des facteurs culturels". "Ces écarts reflètent en partie des différences de diplômes", explique l'Insee, ajoutant que "des facteurs culturels, comme la fécondité dans le pays d'origine, ou les conditions d'arrivée en France" peuvent également jouer. Les Françaises demeurent néanmoins en dessous de la moyenne européenne, qui est de 28,8 ans pour la première maternité. En 2014, les Italiennes, Espagnoles ou Grecques sont devenues mères pour la première fois à plus de 30 ans. À l'inverse, les Bulgares, Roumaines et Lettonnes ont eu leur premier enfant plus jeunes, autour de 26 ans.