Lactalis : de 2005 à 2017, les services de l'État ne cherchaient pas de salmonelles

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Lactalis : de 2005 à 2017, les services de l'État ne cherchaient pas de salmonelles
En 2005 déjà, une épidémie de salmonellose était partie de cette même usine, qui n'appartenait pas encore à Lactalis.@ AFP
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Entre 2005 et 2017, il y a eu 16 interventions de l'État pour faire des prélèvements dans l'usine de Craon, en Mayenne, mais qui ne visaient pas à trouver des salmonelles.

Les prélèvements faits par l'État de 2005 à 2017 dans l'usine Lactalis de Craon ne visaient pas à trouver des salmonelles, a indiqué mardi une représentante de la Direction départementale de la cohésion sociale et de la protection des populations de Mayenne.

Il y a eu "16 interventions de 2005 à 2017 pour faire des prélèvements dans l'usine. Mais ces prélèvement n'ont pas visé la recherche d'agents pathogènes type salmonelles" car le plan national ne les avait pas retenu pour la catégorie des produits infantiles, "ce n'était pas dans les instructions que nous avions", a détaillé Laurence Deflesselle, directrice départementale interministérielle adjointe de la DDCSPP. Elle s'exprimait devant la commission d'enquête parlementaire chargée de tirer les enseignements de l'affaire Lactalis, qui a vu 37 nourrissons atteints de salmonellose après avoir consommé un produit infantile, essentiellement de marque Milumel ou Picot, sorti de l'usine de ce groupe à Craon, en Mayenne.

Un signalement par un consommateur en 2015. Les recherches menées sous le pilotage de la répression des fraudes (DGCCRF) portaient sur les "teneurs en pesticide, en métaux lourds, des présences de mycotoxines, un type de contaminants beaucoup plus fréquents sur des produits secs", a ajouté Laurence Deflesselle. Par ailleurs, "il y a eu un signalement par un consommateur de la présence de corps étranger, de type limaille de fer, en 2015. Cette alerte a entraîné une visite supplémentaire", a expliqué Laurence Deflesselle.

Des traces de salmonelles dans des tests en août et novembre 2017. Lactalis avait trouvé par deux fois des traces de salmonelles dans l'environnement de l'usine lors de contrôles internes en août et novembre 2017. Mais la législation n'oblige les industriels à prévenir les pouvoirs publics que si des salmonelles sont trouvées directement dans les produits. "Je n'en ai jamais eu connaissance et aucun des deux chefs de service non plus", a indiqué Laurence Deflesselle, assurant n'avoir eu "aucun signal d'alerte" avant l'alerte lancée le 1er décembre par les autorités centrales.

Épidémie de salmonellose en 2005. En 2005 déjà, une épidémie de salmonellose était partie de cette même usine, qui n'appartenait pas encore à Lactalis. La même bactérie de type salmonella agona était en cause, et avait contaminé 146 nourrissons. Le Sénat a d'ores et déjà fait des propositions pour l'amélioration de l'efficacité des contrôles sanitaires, comme rendre "obligatoire" l'information des pouvoirs publics lorsqu'un auto-contrôle détecte des salmonelles "dans l'environnement" de la production, mais aussi "clarifier" et "unifier" la responsabilité de l'exercice des contrôles sur un site de production.