La justice ordonne le retrait d'une croix surplombant une statue de Jean-Paul II

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La justice ordonne le retrait d'une croix surplombant une statue de Jean-Paul II
La statue avait été installée sur une place de Ploërmel en 2006. @ DAMIEN MEYER / AFP
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Cette décision a été prise au nom du respect de la loi de séparation des Églises et de l'État. 

Le Conseil d'État a confirmé mercredi l'injonction, prononcée en première instance, de retirer une croix surplombant une statue de Jean-Paul II installée sur une place de Ploërmel, dans le Morbihan.

Six mois pour enlever ce symbole. La commune a six mois pour procéder à ce retrait, a indiqué le Conseil d'État. La statue en elle-même n'est pas remise en cause. "Dès lors que la croix constitue un signe ou un emblème religieux au sens de l'article 28 de la loi du 9 décembre 1905 et que son installation par la commune n'entre dans aucune des exceptions ménagées par cet article, sa présence dans un emplacement public est contraire à cette loi", a expliqué la plus haute juridiction administrative dans un communiqué.

Le maire avait refusé de retirer le monument. La statue, don de l'artiste russe Zourab Tsereteli, avait été installée sur une place de Ploërmel sous une arche surmontée d'une croix, après une délibération de la commune du 28 octobre 2006. La Fédération morbihannaise de la libre pensée et deux habitants de la commune avaient saisi le tribunal administratif de Rennes après le refus implicite du maire de retirer le monument, d'une hauteur de 7,5 mètres.

Le 30 avril 2015, le tribunal avait enjoint au maire de Ploërmel de faire procéder, dans un délai de six mois, au retrait du monument de son emplacement. Une décision annulée le 15 décembre 2015 par la cour administrative d'appel de Nantes qui invoquait une erreur de droit.