Gironde : les baigneurs doivent se méfier... des phoques

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Gironde : les baigneurs doivent se méfier... des phoques
phoques@ AFP
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INSOLITE - L'interaction avec les mammifères marins, présents sur les plages du département, peut se révéler dangereuse.

Baigneurs, attention aux phoques ! C'est en somme la teneur de la campagne d'information qui sera lancée en juin par la préfecture de Gironde à destination des baigneurs estivaux. Car les animaux sont présents sur les plages du département.

Des cas de morsures. Depuis plusieurs mois, trois phoques ont été repérés dans le bassin d'Arcachon, mais "on suspecte la présence de quelques autres individus, dans les Landes et dans le bassin d'Arcachon", a indiqué Willy Dabin, membre de Pelagis, l'observatoire rochelais qui étudie les mammifères marins. Selon lui, "il y aurait eu une dizaine d'interactions problématiques" avec des humains, à savoir des "morsures avec de faibles lésions ou des déchirements de combinaison" de surfeurs.

C'est pour éviter que se reproduisent ces épisodes que la campagne d'information est lancée. Elle prendra la forme de "fiches d'information" envoyées aux mairies, services de secours et établissements de santé, et affichées dans les offices de tourisme, campings et sur les plages.

Vecteurs de maladies. Les fiches envoyées aux centres de secours et aux établissements de santé (CHU, SAMU...) détailleront les maladies qui peuvent potentiellement être transmises à l'homme par le phoque et indiqueront comment y faire face, indique la préfecture. Car les mammifères marins peuvent être porteurs de germes qui se transmettent à l'être humain. La plupart des phoques adultes sont notamment porteurs de mycoplasmes, qui peuvent provoquer la gangrène. Et les jeunes peuvent transmettre la brucellose, qui peut causer des complications sévères.

Les touristes qui s'approcheraient trop près des phoques pourront être verbalisés, en vertu d'un arrêté du 1er juillet 2011, car "les phoques restent des animaux protégés", rappelle la préfecture. La conduite à tenir en cas de contact avec les animaux ? Il est préconisé de se tenir à une distance de 50 mètres des animaux lorsqu'ils sont sur la plage, car sur terre l'animal "peut gagner une dizaine de mètres sur vous assez rapidement". Lorsqu'un animal est signalé dans l'eau, il recommande aux baigneurs d'en sortir.

You et Off bien connus des surfeurs. Les surfeurs girondins se sont, eux, habitués à la présence de deux phoques, qu'ils ont baptisé You et Off. Ces derniers ont développé un comportement très familier, jouant avec les humains. Les phoques "sont normalement peureux", mais ceux-là "ont été en contacts avec des humains quand ils étaient petits", explique Willy Dabin. Une période qui devrait avoir une fin : ces animaux "adolescents" sont dans une "période transitoire" et devraient rejoindre leurs congénères au large d'ici un an.