EPR de Flamanville : la cuve validée, EDF devra changer le couvercle d'ici fin 2024

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EPR de Flamanville : la cuve validée, EDF devra changer le couvercle d'ici fin 2024
EDF pourra ainsi démarrer comme prévu fin 2018 l'EPR de Flamanville car les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont "suffisantes".@ CHARLY TRIBALLEAU/AFP
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EDF pourra ainsi démarrer comme prévu fin 2018 l'EPR de Flamanville car les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont "suffisantes".

L'Autorité de sûreté nucléaire (ASN) a globalement validé la cuve de l'EPR de Flamanville, dans la Manche, mais a demandé mercredi à EDF de changer son couvercle d'ici la fin 2024, a indiqué le gendarme du nucléaire dans un avis préliminaire.

EDF pourra ainsi démarrer comme prévu fin 2018 l'EPR de Flamanville car les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont "suffisantes" (...) y compris en cas d'accident", mais les anomalies détectées constituent "une diminution des marges" de sécurité qui nécessite des contrôles adaptés et un changement du couvercle, a précisé l'ASN dans un communiqué.

Des contrôles supplémentaires. En conséquence, EDF devra mettre en œuvre "des contrôles périodiques supplémentaires afin de s'assurer de l'absence d'apparition ultérieure de défauts", demande le gendarme du nucléaire. Si ces contrôles sont "réalisables" sur le fond de la cuve, leur "faisabilité" sur le couvercle "n'est pas acquise" et il ne peut donc "être utilisé que pour une durée limitée", fixée à fin 2024, a précisé le président de l'ASN Pierre-Franck Chevet lors d'une conférence de presse.

Une concentration excessive en carbone détectée en 2014. Une concentration excessive en carbone avait été détectée fin 2014 sur l'acier du fond et du couvercle de la cuve, affaiblissant potentiellement leur résistance, alors que la cuve est un équipement capital dans le confinement de la radioactivité d'un réacteur. Cette position préliminaire de l'ASN sera soumise à plusieurs consultations et le gendarme du nucléaire rendra son avis définitif "en octobre 2017", précise-t-il.

Le délai 2024, le temps "nécessaire" à la fabrication du couvercle. EDF et Areva ont déjà pris les devants, en passant une commande en ce sens à un groupe japonais, dans l'optique de fabriquer un nouveau couvercle, ont indiqué des sources concordantes. Le délai de 2024, fixé par l'ASN correspond au temps qu'estime nécessaire le gendarme du nucléaire pour fabriquer ce nouveau couvercle, soit "de l'ordre de sept ans". Cette décision, si elle est confirmée en octobre, permettra à EDF de démarrer comme prévu l'EPR de Flamanville fin 2018, pour une mise en service commerciale en 2019.

Changer le couvercle coûtera "de l'ordre de 100 M EUR"

Le changement du couvercle de la cuve coûtera "de l'ordre de 100 millions d'euros", a estimé un dirigeant d'EDF, ajoutant que le groupe a déjà entamé le processus de commande.