Emmanuelle Seyboldt, première femme à la tête de la principale Église protestante de France

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Emmanuelle Seyboldt, première femme à la tête de la principale Église protestante de France
L'Église protestante unie de France revendique 250.000 fidèles.@ PASCAL GUYOT / AFP
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A 46 ans, Emmanuelle Seyboldt prend la tête du conseil national de l'Église protestante unie de France, une première pour cette Église qui revendique 250.000 fidèles.

Cinq cents ans après la Réforme de Luther, elle est la première femme portée à la tête des luthériens et réformés français : Emmanuelle Seyboldt a été désignée à 46 ans présidente du conseil national de l'Église protestante unie de France (EPUdF), lors d'un synode à Lille. Jusqu'alors, seule l'Eglise réformée d'Alsace et de Lorraine avait été dirigée par une femme, Thérèse Klipffel, de 1982 à 1988.

250.000 fidèles. "Je n'étais pas candidate, j'ai été très surprise quand j'ai été appelée à cette fonction" de présidente, confie Emmanuelle Seyboldt, pasteur à Besançon depuis 2013 pour l'EPUdF, la principale Église protestante française, qui revendique 250.000 fidèles engagés dans ses rangs. "J'y vois une cohérence de notre Église : depuis 1965, elle accueille des femmes pasteurs. Que plus de 50 ans après des femmes soient appelées à ce type de responsabilités, c'est la logique", juge-t-elle, abordant ses nouvelles fonctions "avec modestie et confiance", dans une "continuité" avec son prédécesseur, Laurent Schlumberger.

En phase avec son époque. Divorcée et remariée à un pasteur d'origine allemande, cette brune à l'allure sobre assume une famille recomposée avec sept enfants, donc cinq vivent encore sous son toit. En phase avec un "protestantisme qui n'a pas peur de ce que l'époque produit", dit-elle sans en faire un étendard. "Comme femme, mère, peut-être est-on amenée à développer davantage une théologie 'les mains dans le cambouis'. Je ne suis pas une théologienne hors sol, universitaire, ce n'est pas ma façon de réfléchir", explique-t-elle.

Pasteur depuis 1994. Née le 18 août 1970 à Lune, dans l'Hérault, fief du protestantisme cévenol, d'une mère "communiste militante" et d'un père très engagé dans l'Église réformée (calviniste), Emmanuelle Carrière-Seyboldt a grandi à Saint-Étienne, avant de suivre les enseignements de l'Institut protestant de théologie à Paris et Montpellier. Reconnue comme pasteur en 1994, elle l'a été en Ardèche et dans l'Indre, assumant aussi des missions dans l'aumônerie hospitalière, à Poitiers, dans la presse protestante et le service de catéchèse de l'Église réformée de France. Avant d'être appelée aux plus hautes fonctions nationales, elle a eu des responsabilités régionales au sein de son Église dans l'Est.

Au sein d'une communion luthéro-réformée qui affiche une grande pluralité de tendances, des libéraux jusqu'aux "calvinistes orthodoxes" et aux charismatiques, Emmanuelle Seyboldt affiche une sensibilité doctrinale volontiers consensuelle. "J'aime bien me qualifier de libérale évangélique, ou d'évangélique libérale", sourit-elle, en ajoutant : "On a besoin de toutes les voix de l'Église".