Des étudiants miraculés après une avalanche et une nuit en haute montagne

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Des étudiants miraculés après une avalanche et une nuit en haute montagne
Les trois élèves ingénieurs, dont l'un était blessé, ont passé la nuit en montagne dans un froid glacial (image d'illustration de L'Alpe d'Huez)@ Jean-Pierre CLATOT / AFP
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L'un des trois étudiants a eu la mâchoire fracturée et un tassement de vertèbres.

Trois élèves ingénieurs de Lyon et Grenoble ont été secourus mercredi dans le massif des Écrins après avoir passé la nuit en montagne et survécu miraculeusement à une avalanche, a-t-on appris jeudi matin auprès des secouristes.

Les étudiants étaient sous-équipés. "C'est un gros miracle quand on sait ce qui leur est arrivé", a déclaré à l'AFP un représentant de la CRS de l'Alpe d'Huez en Isère, confirmant une information du quotidien régional Le Dauphiné Libéré. Le calvaire du trio d'étudiants, âgés d'une vingtaine d'années, a débuté mardi vers 20h quand les jeunes gens, décrits comme "inexpérimentés" et sous-équipés en matériel de montagne (pelles, détecteurs victime d'avalanche, chaussures spécialisées...), tentaient de rallier à pied le refuge de la Pilatte (2.577 mètres d'altitude) depuis la Bérarde, hameau de Saint-Christophe-en-Oisans.

Une mâchoire fracturée et un tassement de vertèbres. "Ils étaient en train de contourner une grande barre rocheuse située sous le refuge quand ils ont été emportés par une plaque à vent de 300 mètres de large environ et de 70 cm à un mètre d'épaisseur", a expliqué le secouriste.

L'un d'eux a été entraîné vers la barre rocheuse d'une hauteur de 80 mètres, qu'il a sautée malgré lui, tandis que ses deux compagnons d'infortune, seulement "bousculés" par la coulée de neige, n'ont pas versé dans le vide. Ces derniers ont ainsi pu porter assistance à leur camarade, victime d'un tassement de vertèbres et d'une fracture à la mâchoire dans sa chute. 

Une nuit à moins de 10 degrés. La nuit tombant, le groupe a alors bivouaqué contre un rocher dans un froid glacial. Couverts "de plusieurs couches de vêtements", ils ont affronté une température qui est descendue "jusqu'à moins dix degrés". Faute de pouvoir alerter les secours, le réseau de téléphonie mobile ne passant pas, un des étudiants a alors pris la décision d'aller chercher de l'aide mercredi au petit matin. "Après cinq heures de marche, il est arrivé au hameau de la Bérarde où on lui a donné un téléphone pour donner l'alerte", a-t-on ajouté.

Deux secouristes et un médecin de la CRS des Alpes ont été immédiatement dépêchés sur place à bord d'un hélicoptère de la Sécurité civile du détachement saisonnier de l'Alpe d'Huez. Le blessé a été hospitalisé à Grenoble.