Date, règles, signification… tout ce qu'il faut savoir sur le ramadan 2018

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Le ramadan, mois sacré des musulmans, débutera jeudi pour les musulmans de France.

La date du début du Ramadan est connue : jeudi. En jeûnant et en commémorant des événements importants de l'histoire de l'islam, les musulmans de France et du monde vont pouvoir respecter un des cinq piliers obligatoires de leur religion. Europe 1 vous explique ce qu'il faut savoir sur cette pratique fondamentale de l'islam.

Le ramadan, le nom d'un mois sacré

Le ramadan n'est pas le nom d'une fête religieuse mais celui du neuvième mois de l'année dans le calendrier musulman. Son nom est issu d'une racine sémitique, signifiant "chaleur de l'été". D'une durée de 29 ou 30 jours, il est un mois sacré de l'islam. Il fait en effet partie des cinq "piliers" de cette religion, c'est à dire ses règles fondamentales, avec la profession de foi, les cinq prières quotidiennes, l'aumône aux pauvres et le pèlerinage à La Mecque. Le mois du ramadan est aussi considéré comme celui de la charité car lors de son dernier jour, les musulmans pratiquants doivent faire la charité (zakât al-fitr).

Enfin, ce mois concentre un nombre important de commémorations autour d'événements de l'histoire de l'islam, telle la Nuit du destin (Laylat al-Qadr) durant laquelle Mahomet aurait reçu le Coran ou encore la bataille de Badr qui a permis au prophète de l'islam de s'imposer à La Mecque. Au début de l'islam, cependant, les musulmans jeûnaient en même temps que les juifs, le jour du Yom Kippour. Mais Mahomet, afin de mieux distinguer sa religion naissante, a décidé de choisir une autre période de l'année et de durcir les règles.

La Lune en maître de cérémonie

Le calendrier musulman étant lunaire au contraire du calendrier latin, le début du mois de ramadan change selon les années. La tradition, suivie par la Grande mosquée de Paris, se base donc sur l'observation de la Lune pour déterminer le début du jeûne, et cela en respect d'une parole prêtée à Mahomet : "ne jeûnez que lorsque vous verrez le croissant lunaire et rompez le jeûne lorsque vous le verrez aussi".

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ARNE DEDERT / DPA / AFP


Mardi, le Conseil Français du Culte Musulman (CFCM) se réunira pour annoncer les dates du ramadan 2018. Si dès mardi soir, le premier quartier de la Lune apparaît nettement dans le ciel, le ramadan débutera mercredi. En cas de ciel couvert,  le ramadan débute selon des calculs astronomiques, comme cela s'est passé en Arabie Saoudite en 2017. Des théologiens, des savants et des religieux se réuniront aussi dans le reste du monde pour fixer l'heure précise, variable selon les endroits du globe.

Essentiellement un jeûne mais pas seulement

Durant le ramadan, les croyants sont invités à s'abstenir de boire et de manger, de l'aube (dès que l'on peut "distinguer un fil blanc d'un fil noir" dit le Coran) jusqu'au coucher du soleil. La journée débute donc par un repas et une première prière juste avant le lever du soleil et se finit le soir par un repas de rupture de jeûne (l'iftar), souvent pris en famille ou à la mosquée. Une des traditions veut que les musulmans croyants rompent le jeûne avec une datte et un verre de lait.

Mais ce mois sacré de l'islam ne s'arrête pas à un simple jeûne. Fumer et avoir des relations sexuelles sont aussi interdits durant le jour. Les musulmans croyants se doivent aussi de mettre une signification derrière ces privations, qui perdent de leur force si elles sont observées de manière mécanique.

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A la fin d'un jour du mois de ramadan, l'iftar est l'occasion de rompre le jeûne, souvent en famille. BENJAMIN CREMEL / AFP


Dans une quête d'ascèse et de purification, le ramadan est aussi l'occasion pour les fidèles de méditer le Coran, ils peuvent ainsi participer à des veillées de prière. Certains théologiens conseillent même de réciter la totalité de ce livre saint durant le mois, à raison d'un trentième par soir. C'est aussi une période où d'importants dons sont consentis aux mosquées et salles de prière à destination des personnes démunies. Les fidèles sont invités plus généralement à manifester de l'amour et de l'altruisme envers leurs prochains.

Environ 3 millions de personnes concernées en France

On dénombre 1,5 milliard de musulmans dans le monde. En France, si la communauté musulmane compte entre 4 et 5 millions de personnes, 71% d'entre elles déclaraient suivre le jeûne du ramadan, selon un sondage pratiqué en 2011 par le journal La Croix.

Cependant, les règles de l'islam prévoient des exceptions. Le respect du jeûne ne concerne par exemple que les personnes ayant passé leur puberté. Il est cependant recommandé d'y habituer progressivement les enfants. Femmes enceintes ou venant d'accoucher, nourrices, personnes âgées et faibles, malades, voyageurs sur une longue distance et soldats ont le droit de ne pas observer le jeûne. Les femmes en période de règles peuvent aussi se remettre à manger le jour mais doivent rattraper leurs jours de jeûne non effectués avant le prochain ramadan.