Canal du Midi : 3,3 millions d'euros recueillis pour remplacer les platanes malades

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Canal du Midi : 3,3 millions d'euros recueillis pour remplacer les platanes malades
L'arrachage et le replantage des arbres du Canal du Midi doit durer entre 15 et 20 ans @ PASCAL GUYOT / AFP
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Les arbres sont atteints d'une maladie incurable et doivent être abattus pour que des arbres sains soient replantés. Un projet qui devrait coûter 220 millions d'euros.

La somme de 3,3 millions d'euros a été recueillie auprès d'entreprises et de particuliers pour remplacer les platanes du Canal du Midi atteints par une maladie incurable, ont annoncé mercredi les Voies navigables de France (VNF).

Un contexte de célébration. "L'année 2016 a été marquée par la célébration des 350 ans de l'Édit de construction du Canal du Midi et par les 20 ans de son inscription au patrimoine mondial de l'Unesco", a rappelé Marc Papinutti, directeur général des VNF, l'organisme public qui gère le canal. "Dans ce contexte anniversaire, la collecte de dons au profit du projet de replantation a été en progression, tant au niveau du club des entreprises mécènes (+8 %) que des donateurs individuels (+12 %)", a-t-il souligné dans le rapport d'activités 2016.

7.500 donateurs individuels. Au 31 décembre 2016, le montant des dons depuis le lancement de la collecte en août 2013 s'élevait à 3,3 millions d'euros, "ce qui en fait la plus grosse campagne de mécénat en France actuellement", a précisé Laurent Adnet, chef de la mission Mécénat aux VNF. À ce jour, 56 entreprises ont fait des dons, notamment la banque britannique HSBC, mais aussi Airbus ou encore les laboratoires Pierre Fabre. Environ 7.500 donateurs individuels ont également répondu présent, avec un don de 60 euros en moyenne.

Une maladie arrivée en 1944. Les platanes du Canal du Midi sont contaminés par le chancre coloré, un champignon très contagieux qui résiste à tout traitement. La maladie a été amenée dans les caisses de munitions que transportaient avec eux les Américains lors du débarquement en Provence en 1944.

Aucune aide des collectivités en 2016. En trois ans, les VNF ont déjà dépensé 35 millions d'euros, le mécénat a rapporté 3,3 millions d'euros et les collectivités territoriales 1,4 million, selon Laurent Adnet. "Mais en 2016, aucune collectivité territoriale n'a versé de l'argent", a-t-il regretté alors que le Canal du Midi constitue le "seul lien physique qui unit toute la (nouvelle) région" Occitanie. "On espère donc un engagement fort en 2017 de la Région et des départements" de la Haute-Garonne, de l'Aude et de l'Hérault.

Des arbres arrachés et replantés. Le projet d'arrachage et de replantage doit durer entre 15 et 20 ans et coûter au total 220 millions d'euros. Depuis 2006, 17.370 platanes ont été arrachés (sur un total de 42.000). Et en 10 ans, quelque 5.700 arbres (chêne chevelu mais aussi peuplier, érable, tilleul et pin parasol) ont été replantés, dont 3.600 pour la seule année 2016.