Jeudi, c'est le jour J pour le Beaujolais nouveau !

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Jeudi, c'est le jour J pour le Beaujolais nouveau !
Pour 2016, les ventes en vrac de Beaujolais nouveaux s'annoncent déjà en repli de 5%.@ JEFF PACHOUD / AFP
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C'est dans la nuit de mercredi à jeudi que les tonneaux de Beaujolais nouveaux rouleront sur la place des Terreaux à Lyon pour lancer les festivités. Objectif : relancer les ventes. 

Le Beaujolais nouveau arrive jeudi mais les vignerons, soucieux de redonner du corps à une fête jugée trop marketing, prennent soin de parler désormais des "Beaujolais nouveaux" et envisagent même d'élargir la fête à tous les Beaujolais. Dans la nuit de mercredi à jeudi, à minuit, les tonneaux rouleront sur la place des Terreaux dans le centre de Lyon avant d'être percés pour lancer les festivités. L'an dernier, la manifestation s'était fait discrète, quelques jours après les attentats du 13-Novembre. Cette année, la profession a dû composer avec un printemps trop pluvieux et une grêle dévastatrice dans le nord du vignoble. Mais un mois d'août inespéré et une belle arrière-saison ont permis aux grains d'arriver à maturité et aux volumes de se renflouer.

Des vins élégants. Résultat : le Beaujolais est une des rares régions viticoles à avoir une récolte pleine quand elle est en baisse en moyenne de 10% en France. Niveau qualité, "les 2016 misent plus sur l'élégance que sur la puissance et conservent un parfait équilibre entre acidité, fruits et structure", avance Bertrand Chatelet, directeur de la Sicarex, l'institut de recherche de l'inter-profession. Inter-Beaujolais prend bien soin de ne plus parler de goût de banane ou de tabac, tentant justement d'effacer cette image de vin de mauvaise qualité, trop marketing.

Des ventes en baisse. Car il se vend aujourd'hui deux fois moins de Beaujolais nouveau qu'il y a dix ans. L'an dernier les ventes ont continué de reculer avec 25,7 millions de bouteilles vendues, contre 28 millions en 2014. Et pour 2016, les ventes en vrac s'annoncent déjà en repli de 5%. "La mayonnaise est retombée sur le Beaujolais nouveau, si on compare à la folie des années 80. Ce n'est pas plus mal. Maintenant, c'est plus sérieux. Nous, viticulteurs, on souhaite se réapproprier le Beaujolais nouveau qui est vendu à 80% en vrac. On voudrait donc peu à peu que cette fête devienne celle de tous les vins du Beaujolais", explique à l'AFP David Ratignier, vigneron à Saint-Etienne-la-Varenne, dans le Rhône et vice-président d'Inter-Beaujolais.

Redorer son image. Car, note-t-il, les gens qui viennent déguster en cave partent certes avec du primeur mais surtout avec des vins de garde qui ont un "très bon rapport qualité-prix et sont méconnus", souligne-t-il. Il y a deux ans, les crus du nord de l'appellation, qui ont le vent en poupe (comme Brouilly, Fleurie ou Moulin-à-Vent), avaient divorcé des Beaujolais "ordinaires", rendant difficile une démarche commune de la profession.