170 bébés tortues étoilées saisies à Roissy

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170 bébés tortues étoilées saisies à Roissy
@ AFP
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ESPÈCE MENACÉE - Les tortues étaient cachées dans des caisses de concombres de mer en transit à Roissy. 

Une espèce en voie d'extinction. 170 bébés tortues étoilées de Madagascar, une espèce menacée de disparition et prisée par les collectionneurs pour ses motifs de carapace uniques, ont été saisis à l'aéroport de Roissy, cachés dans des caisses de concombres de mer en transit, a annoncé la douane lundi.Ces 170 tortues Astrochelys radiata, une espèce en danger critique d'extinction selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), venaient de Madagascar et étaient destinées au Laos, a précisé la douane. Enveloppées de scotch, elles étaient dissimulées dans les doubles fonds de caisses qui contenaient des concombres de mer, un moyen de dissimulation rappelant le trafic d'autres biens et produits très coûteux, comme les stupéfiants, a relevé le secrétaire général des douanes de Roissy, Sébastien Tiran.

Une saisie rare. Le transport de spécimens de cette espèce très menacée et protégée par l'annexe 1 de la Convention de Washington est totalement interdit, sauf permis spécial. Une telle saisie à Roissy est rare, les douaniers tombant plus souvent, en matière d'animaux vivants, sur des tortues du Maghreb, moins menacées, ou des oiseaux tropicaux. S'agissant d'une saisie "sèche", sans interpellation, il est peu probable que l'affaire ait des suites judiciaires.

Recueillie par une association spécialisée. Sur les 170 bébés reptiles saisis le 14 décembre, 15 avaient succombé du fait de "conditions de transport particulièrement inadaptées", a précisé la douane. Les survivants ont été remis à une association spécialisée, le Village des tortues à Gonfaron (Var). Là, "on les a mis au chaud et on les a baignés dans un produit désinfectant", a relaté le directeur de ce centre, Bernard Devaux. "Elles ont manqué d'eau, mais il faut les réhydrater doucement pour éviter un nouveau choc", a-t-il ajouté. Les tortues juvéniles, "magnifiques mais très fragiles, avec chacune un motif de carapace différent", sont dans un premier temps nourries "de fanes de radis et d'herbes sauvages. On pourra ensuite leur donner des fruits de leur pays, comme de la mangue", a-t-il poursuivi.

Au printemps, elles seront assez solides pour êtres présentées, en extérieur, aux visiteurs du Village.Trop jeunes, avec leur poids de 20 g et leur 3 à 4 cm de diamètre, pour supporter immédiatement un deuxième vol transcontinental, ces tortues pourraient cependant, après quelques années de convalescence, retourner à Madagascar.