VIDÉO – Quelles étoiles peut-on observer dans le ciel d’hiver ?

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A LA VITESSE DE LA LUMIÈRE  - Alain Cirou, spécialistes espace à Europe1, nous parle de l’amas des Pléiades.

Le ciel d’hiver commence à tirer sa révérence, laissant apparaître de jolies étoiles. Si vous levez les yeux vers le ciel, vers l’horizon ouest plus exactement, vous remarquerez peut-être un tas d’étoiles, entourées de quelques poussières. Il s’agit d’un amas d’étoiles appelé les Pléiades.

Elles sont sept ou huit étoiles et portent de jolis noms tels que Alcyone, Astérope, Mérope Électre, Maïa, Taygète ou encore Célaéno. Situées à 444 années-lumière de la Terre, les Pléiades ressemblent à une version miniature de la Grand Ourse.

Elles ont été découvertes par les astronautes il y a bien longtemps, puisque les Aztèques les appelaient la "poussinière". Pour les scientifiques, ce sont des géantes bleues, des étoiles très brillantes qui cachent quelques milliers d’autres étoiles, nées ensemble, dans la même nébuleuse.

Cet amas aura disparu dans 250 millions d’années, car la vie d’un amas d’étoiles est que chacun de ces étoiles reprenne un jour sa liberté, diluant ainsi l’ensemble qu’elles forment.

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