Un vaisseau Soyouz a envoyé trois astronautes sur l'ISS

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Un vaisseau Soyouz a envoyé trois astronautes sur l'ISS
@ JODY AMIET / AFP
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Le lancement qui a eu lieu mercredi matin a envoyé dans l'espace le premier astronaute danois. 

Un vaisseau spatial russe Soyouz a décollé mercredi matin du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, à destination de la Station spatiale internationale (ISS). A son bord, le premier astronaute danois Andreas Mogensen, le Russe Sergueï Volkov et le Kazakh Aïydin Aïmbetov. 

75 expériences scientifiques. "Après 528 secondes de vol, le vaisseau spatial habité Soyouz s'est correctement séparé du lanceur", a annoncé l'agence spatiale russe Roscosmos dans un communiqué. Les trois astronautes doivent arriver sur l'ISS vendredi à 06H42 GMT, après avoir passé plus de 48 heures à bord du vaisseau Soyouz. Ils y rejoindront six autres astronautes déjà présents sur place. "Nous allons collaborer aux programmes scientifiques européens, russe et kazakh. Au total, 75 expériences scientifiques sont programmées et nous allons poursuivre des études déjà commencées", a déclaré lors d'une conférence de presse Sergueï Volkov, le commandant de ce vol.

Une touriste de l'espace a annulée. La chanteuse britannique Sarah Brightman aurait dû prendre part à ce vol et devenir la première touriste à aller dans l'espace depuis six ans, mais avait renoncé en mai, officiellement pour des "raisons familiales". Elle a été remplacée par Aïdyn Aïmbetov, 42 ans, dont c'est le premier vol spatial. 

C'est le premier lancement d'un vaisseau Soyouz depuis le 23 juillet. Trois astronautes avaient rejoint l'ISS malgré la défaillance d'un capteur solaire du vaisseau, un vol qui avait été retardé de deux mois après la perte spectaculaire d'un vaisseau cargo Progress en avril.

L'ISS dépendante de Soyouz. La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale, depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines. Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998 ayant coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis.