Trois astronautes ont décollé vers l'ISS à bord d'un nouveau Soyouz

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Trois astronautes ont décollé vers l'ISS à bord d'un nouveau Soyouz
Le décollage a eu lieu dans la nuit de mercredi à jeudi.@ VASILY MAXIMOV / AFP
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Après deux jours de voyage, ces trois astronautes, une Américaine, un Japonais et un Russe, vont se livrer dans l'ISS à des expériences scientifiques.

Trois astronautes ont décollé dans la nuit de mercredi à jeudi depuis le Kazakhstan à bord d'un tout nouveau Soyouz vers la Station spatiale internationale (ISS).



Applaudissement. Le russe Anatoli Ivanichine, l'américaine Kathleen Rubins et le japonais Takuya Onishi ont décollé pour une mission de quatre mois depuis le cosmodrome de Baïkonour à 3h36 du matin, heure française. "Et décollage !", a commenté un membre de la Nasa, qui retransmettait le décollage au Kazakhstan. Sur les images, Anatoli Ivanichine et Takuya Onishi ont célébré la réussite du décollage en se tapant dans les mains.



Un vaisseau amélioré. Le lancement avait été retardé de plus de deux semaines, en raison de tests supplémentaires menés par des responsables russes sur la capsule. L'appareil amélioré est équipé notamment d'un nouveau système de navigation, de protections plus résistantes et de cellules plus nombreuses sur les panneaux solaires. Le vaisseau devrait mettre deux jours pour arriver à la station spatiale, contre six heures habituellement, pour que le contrôle au sol ait plus de temps pour surveiller les petits ajustements qui ont été apportés.

1er séquençage d'ADN dans l'espace. Kate Rubins, rattachée à la Nasa, sera la première femme à rejoindre l'ISS depuis que l'Italienne Samantha Cristoforetti est rentrée en juin 2015. Cette biologiste de formation, qui a rejoint le programme en 2009, sera également la première à séquencer de l'ADN dans l'espace pendant sa mission. Takuya Onishi, qui a volé comme pilote de ligne dans une grande compagnie, est le 11e Japonais à voyager dans l'espace. Il participera à des expériences en lien avec le programme Kibo de l'agence aérospatiale japonaise. Quant à Anatoli Ivanichine, ancien pilote militaire, il a déjà passé 165 jours dans l'espace, depuis sa première mission dans l'ISS en 2011 et 2012.