SpaceX prévoit d'envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018

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SpaceX prévoit d'envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018
@ HO / SPACEX / AFP
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Le capsule Dragon devrait rendre visite à la planète Mars en 2018, mais sans astronautes à bord.

SpaceX prévoit d'envoyer une capsule non habitée vers Mars dès 2018, a annoncé jeudi la société aérospatiale californienne fondée par le milliardaire Elon Musk, dont l'ambition affichée est d'établir une colonie sur la Planète rouge.

Un vol d'essai vers Mars. "Nous prévoyons d'envoyer Dragon vers Mars dès 2018", a-t-il indiqué dans un message sur Twitter en faisant référence à "Red Dragon", une version améliorée de la capsule Dragon, qui achemine déjà du fret à la Station spatiale internationale (ISS) pour le compte de la Nasa. "Dragon 2 est conçu pour pouvoir se poser partout dans le système solaire et la mission Red Dragon sur Mars sera le premier vol d'essai", a-t-il précisé. Mais le patron de SpaceX a aussi indiqué ne pas prévoir dans un avenir proche d'envoyer des astronautes dans ce vaisseau exigu. "Je ne recommanderais pas d'y transporter des astronautes au-delà de la région Terre-Lune car ce ne serait pas agréable pour des voyages de longue durée", a-t-il repris, ajoutant dans un autre tweet que l'habitacle de Dragon 2 est de la taille d'un véhicule 4X4.

Une mission habitée d'ici 2030 ? Elon Musk devrait révéler des détails du vol de "Red Dragon", préparé dans le cadre de son projet "Mars Colonial Transporter", en septembre lors de la conférence Astronomique Internationale à Guadalajara, au Mexique. SpaceX prévoit également le premier vol de la version lourde de son lanceur Falcon 9 plus tard cette année. C'est lui qui lancera Red Dragon. La Nasa, qui prévoit une mission habitée vers Mars dans les années 2030, a indiqué mercredi qu'elle fournirait un soutien technique à SpaceX pour la préparation de ce premier vol vers la Planète rouge.