Réchauffement climatique : les décollages d'avions seront plus difficiles

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Réchauffement climatique : les décollages d'avions seront plus difficiles
Les fortes chaleurs pourront affecter les vols. Les avions risquent d'avoir plus de mal à décoller avec le réchauffement, souligne une étude de Columbia.@ OHANNES EISELE / AFP
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Les effets pourront varier selon le type d'avions et la longueur des pistes des aéroports.

Les avions aussi tirent la langue face au réchauffement climatique : de plus en plus d'appareils vont devoir jeter du lest dans les décennies à venir s'ils veulent décoller aux heures les plus chaudes de la journée, selon une nouvelle étude de l'université Columbia.

Moins de portance. Comme l'a montré l'annulation d'une quarantaine de vols le mois dernier au départ de Phoenix, dans l'Arizona en pleine vague de chaleur, les avions ont plus de mal à décoller quand l'air chauffe. En chauffant, l'air perd en densité. Et dans un air moins dense, les ailes des avions perdent de la portance, souligne un communiqué résumant cette étude menée par un doctorant, Ethan Coffel, avec le climatologue Radley Horton.

Alléger son poids. La seule solution, si on ne veut pas reporter le départ de l'avion, est d'alléger son poids, en réduisant la quantité de carburant, de frêt ou le nombre de passagers, précise le communiqué.  Le réchauffement et la multiplication des vagues de chaleur comme celle qu'a connue Phoenix pourraient affecter 10 à 30% des avions remplis à capacité aux heures les plus chaudes, selon l'étude.

Longueur de la piste. "La plupart des études jusqu'ici se concentraient sur l'impact de l'aviation sur le réchauffement climatique, et non l'inverse", souligne Radley Horton. Cette étude "pointe les risques inexplorés du changement climatique sur l'aviation" et "le potentiel substantiel pour des effets en cascades, économiques ou autres". Les effets pourront varier selon le type d'avions et les aéroports - ceux dont les pistes sont les plus courtes comme La Guardia, à New York, ou qui sont soumis aux températures les plus chaudes, comme Dubai, seront les premiers touchés.

Les aéroports des régions plus tempérées et dotés de pistes suffisamment longues devraient être moins affectés, comme Heathrow, à Londres, JFK à New York, ou Charles de Gaulle à Paris, selon l'étude.