23/12/2017 - 20h56

Mort de l'astronaute Bruce McCandless II, qui s'était déplacé librement dans l'espace

© HO / NASA / AFP

En 1984, Bruce McCandless II fut le premier astronaute à flotter dans l'espace sans attache avec sa navette. Il est mort jeudi à l'âge de 80 ans.

La photo de Bruce McCandless II avait fait le tour du monde : en 1984, l'astronaute américain flottait dans l'espace dans son scaphandre, le globe terrestre en arrière-plan, sans aucune attache avec sa navette. Il est mort jeudi à l'âge de 80 ans, a annoncé la Nasa vendredi.

À jamais le premier. Bruce McCandless II fut le premier astronaute à flotter ainsi dans l'immensité sidérale, grâce à un scaphandre équipé de propulseurs lui permettant de se déplacer dans le vide. Recruté en 1966 par l'agence spatiale américaine, il avait également participé au déploiement du télescope Hubble en 1990.

"La chose la plus extraordinaire ? C'est la vision de la Terre". L'astronaute retraité faisait encore rêver récemment les écoliers de Toulouse, où il a participé en octobre au 30ème congrès mondial des astronautes. Avait-il eu peur de ce premier pas libre dans l'espace ? "Non, j'avais tellement travaillé, testé pendant 300 heures le matériel", avait-il répondu à une petite fille. "Il y avait 24 propulseurs. Il n'y avait aucune chance que je me perde dans l'espace". "La chose la plus extraordinaire ? C'est la vision de la Terre juste à travers mon casque", avait aussi dit l'octogénaire, alerte. "L'autre chose la plus extraordinaire quand on est astronaute : on ne voit pas les pays, les frontières. On voit les humains, le vaisseau spatial Terre".