Mission accomplie pour l’avion spatial européen IXV

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Mission accomplie pour l’avion spatial européen IXV
@ Stéphane Corvaja/ESA/AFP
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ESPACE - Le prototype d’avion spatial européen IXV, lancé mercredi depuis la Guyane française, a accompli sa mission.

IXV, pour Intermediate eXperimental Vehicle. Derrière ce nom un peu sec, se cache une vraie avancée européenne. Lancé mercredi depuis la Guyane, ce prototype d’avion spatial européen, a amerri 100 minutes plus tard dans le Pacifique, après avoir accompli sa mission. 

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"Un succès à 100%". "C’est un succès à 100%”, a déclaré Giorgio Tumino, responsable du programme IXV à l’ESA (l’Agence spatiale européenne).  IXV s’est séparé d’un petit lanceur européen 18 minutes après le tir, à environ 320 kilomètres de la terre. Il est monté jusqu’à une hauteur de 420 kilomètres, avant d’entamer sa descente. 
A quoi ça sert ? Avec ce prototype, l’Europe voulait tester sa capacité de rentrée dans l’atmosphère, une technologie clef qu’elle ne maîtrise pas encore contrairement aux Américains et aux Russes. Grâce à cette mission, les européens ont franchi “un pas fondamental” dans trois directions, selon Giogio Tumino : “les lanceurs réutilisables, le retour d’échantillon de l’espace et le retour d’astronautes sur Terre”.