Les petits caméléons lancent leur langue plus vite que prévu

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Les petits caméléons lancent leur langue plus vite que prévu
@ PAUL ELLIS / AFP
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ULTRA-RAPIDE - Le plus petit des caméléons est encore plus rapide que ce que l'on imaginait. Il a besoin de seulement 20 millisecondes pour attraper un grillon.

Les plus petits des caméléons déploient leur langue à une vitesse encore plus fulgurante pour saisir des proies que ne le pensaient les scientifiques.

Il projette sa langue à 96 km/h. Ainsi la projection balistique de la langue du Rhampholeon spinosus équivaut à une accélération de zéro à 96 km/h en un centième de seconde, ont calculé des chercheurs de l'Université Brown (Rhode Island, nord-est), dont l'étude est publiée lundi dans Scientific Reports. Ces minuscules lézards, connus pour leur capacité à changer de couleur comme camouflage afin d'échapper à leurs prédateurs, ont besoin de seulement 20 millisecondes pour attraper un grillon.

Le plus rapide des reptiles. Leur langue atteint la plus grande vitesse de déploiement et produit la plus forte puissance par kilo de muscle de tous les reptiles, oiseaux ou mammifères, à l'exception d'une salamandre, a déterminé le biologiste Christopher Anderson, de l'Université de Brown. La puissance totale produite par la langue de ce caméléon a atteint 14.040 watts par kilo, a-t-il calculé. Le secret de ce mécanisme réside dans le fait que les caméléons chargent l'énergie nécessaire dans des tissus élastiques de leur langue, ce qui démultiplie la force du muscle.

Les caméléons projettent en général leur langue à une distance correspondant à environ deux fois la longueur de leur corps, mais elle atteint deux fois et demi pour cette espèce particulière.