Les bourdons attirés par les pesticides néonicotinoïdes

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Les bourdons attirés par les pesticides néonicotinoïdes
Selon cette étude, les bourdons sont d'abord repoussés par l'eau sucrée contenant des néonicotinoïdes, puis se mettent peu à peu à la préférer à l'eau non traitée. Image d'illustration.@ SEBASTIAN GOLLNOW / DPA / AFP
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Une étude publiée mercredi révèle le "comportement addictif" des bourdons face à l'eau contenant cet insecticide. 

Les bourdons prennent goût à la nourriture contenant des pesticides néonicotinoïdes, selon une étude publiée mercredi dans la revue Proceedings of the Royal Society B , qui montre que ces substances peuvent ainsi être plus nocives pour les pollinisateurs qu'on ne le pensait.

"Comportement addictif". Selon ces recherches, les insectes sont d'abord repoussés par l'eau sucrée contenant des néonicotinoïdes, puis se mettent peu à peu à la préférer à l'eau non traitée. "Il est d'abord apparu que les insectes évitaient la nourriture contenant le pesticide," décrit Andres Arce, chercheur à l'Imperial College de Londres. "Pourtant, au fur et à mesure où ils testaient la nourriture traitée, ils développaient une préférence pour celle-ci". Même quand le positionnement des mangeoires était inversé, les pollinisateurs se tournaient vers celle contenant l'insecticide. "Nos résultats (...) montrent certains symptômes de comportement addictif", note Richard Gill, un autre auteur.

Les néonicotinoïdes, ensemble de sept insecticides neurotoxiques (acétamipride, clothianidine, imidaclopride, thiaclopride, thiaméthoxame, nitenpyrame et dinotéfurane), sont devenus les pesticides les plus utilisés dans le monde. Même à faible dose, ils s'attaquent au système nerveux des pollinisateurs (abeilles et bourdons désorientés, sperme des mâles altéré...).

Ils "agissent comme une drogue". Début 2015, une précédente étude avait déjà relevé l'attirance apparente des abeilles pour les fleurs traitées : quand on leur proposait une solution de sucrose à côté d'une autre associée à un néonicotinoïde, les abeilles mellifères comme les bourdons préféraient se tourner vers le second nectar. Comme la nicotine pour l'homme, "il se peut que les néonicotinoïdes agissent comme une drogue, rendant la nourriture plus gratifiante", relevaient les chercheurs de l'université de Newcastle.

Des insecticides bientôt interdits. Au contraire des pesticides de surface, les néonicotinoïdes servent souvent de manière préventive, par enrobage des semences: la substance est alors absorbée par la plante et se propage à tous ses tissus. Plusieurs pays en ont acté l'interdiction, principalement du fait de leur impact sur les abeilles. L'UE a décidé en avril d'en bannir trois pour les cultures de plein champ. Une interdiction entrera en vigueur samedi en France pour 5 d'entre elles, avec de possibles dérogations au cas par cas jusqu'en juillet 2020.