Le robot Philae plongé dans le silence depuis 10 jours

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Le robot Philae plongé dans le silence depuis 10 jours
@ MEDIALIAB / ESA / AFP
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Les contrôleurs au sol craignent que le robot spatial ait bougé, ce qui pourrait compromettre les communications avec lui.

Philae serait-il capricieux ? Largué par une sonde européenne sur la comète "Tchouri" le 12 novembre 2014, le robot spatial européen était ensuite resté silencieux pendant sept mois. Puis, le 14 juin 2015, "il" a tweeté : "Hello la Terre ! Vous m'entendez ?" "Philae est vivant !", s'était alors réjoui Jean-Yves Le Gall, président du CNES, l'agence spatiale française. Il aimerait bien pouvoir redire la même chose. Car depuis 10 jours, Philae est à nouveau silencieux…

"Nous sommes un peu inquiets". Au sol, c'est l'inquiétude. Les contrôleurs craignent que "le robot ait bougé", ce qui pourrait compromettre les communications avec lui. "Même un simple changement de sa position pourrait signifier que ses antennes sont maintenant bloquées", indique-t-il.

"Nous avons fait des observations laissant penser que Philae pourrait avoir bougé et que ses antennes sont donc peut-être plus cachées ou que leur orientation peut avoir changé", précise le chef de projet, Stephan Ulamec, dans le communiqué. "Pour le moment, nous sommes un peu inquiets", a commenté la porte-parole de DLR, Manuela Braun. "Nous essayons de comprendre".

Objectif : comprendre l'apparition de la vie sur Terre. Si Philae inquiète, c'est qu'on attend beaucoup de lui. Le robot-laboratoire a réalisé le 12 novembre une première historique en atterrissant sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko. Depuis, il peine à établir une communication satisfaisante avec la sonde Rosetta qui escorte la comète mais reste à une distance respectueuse d'elle pour ne pas être perturbée par les jets de gaz et de poussière qu'elle envoie. Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu'il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient donner des clefs sur l'apparition de la vie sur Terre.


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