31/01/2018 - 17h01

L’Agence spatiale européenne vend aux enchères des objets spatiaux à Toulouse

© ERIC CABANIS / AFP

Pour la première fois, une vente aux enchères de milliers d'objets spatiaux de l'Agence spatiale européenne aura lieu à Toulouse en octobre prochain. 

C’est une grande première. L’Agence spatiale européenne (ESA) va mettre aux enchères le 25 octobre prochain des milliers d'objets spatiaux à la Cité de l’espace, à Toulouse, où ils seront exposés deux semaines avant la vente, rapporte mercredi La Dépêche du Midi.

60.000 objets en stock. "Dans nos grands hangars, aux Pays-Bas, nous avons 60.000 objets en stockage. Nous avons décidé d’en vendre une partie, pour mettre de l’ordre, nous débarrasser de ceux qui n’ont plus d’utilité technique et, du même coup, faire plaisir à des collectionneurs car tous ces objets ont une histoire", explique au journal local la directrice Télécommunications de l’ESA, Magali Vaissière.

Si le catalogue des objets est toujours en cours de réalisation, l’Agence assure qu’il y en aura pour tous les goûts et tous les prix. Il y aura par exemple des équipements de tests qui n’ont jamais volé, ou encore un module IXV (une mini-navette expérimentale automatique) "qui a gardé des traces de sa traversée de l’atmosphère".

Financer la recherche. L’argent de la vente aux enchères permettra à l’ESA de financer la recherche, ou encore de développer l'entrepreneuriat. "Tous ces équipements ont été développés grâce au financement public, c’est une sorte de retour sur investissement", estime Magali Vaissière. Un "retour" qui ne manquera pas de faire rêver les amateurs d'espace…