La sonde Juno de la Nasa a réussi sa mise en orbite autour de Jupiter

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La sonde Juno de la Nasa a réussi sa mise en orbite autour de Jupiter
La sonde Juno.@ NASA/JPL-Caltech
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Mardi matin tôt, la sonde de la Nasa s'est arrimée à la géante gazeuse après cinq années de voyage.

Après cinq années de voyage et un périple de 2,7 milliards de kilomètres, la sonde américaine Juno a réussi mardi sa mise en orbite autour de Jupiter, a annoncé la Nasa.



"Bienvenue à Jupiter". Le vaisseau de 3,6 tonnes propulsé par l'énergie solaire a allumé son moteur principal pendant 35 minutes pour freiner sa course. Il a pu ainsi se faire happer par la gravité de Jupiter et s'insérer dans une orbite polaire de 53,5 jours. "Bienvenue à Jupiter", a lancé un commentateur de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa à Pasadena en Californie. "Nous sommes autour de Jupiter", s'est réjoui Scott Bolton, responsable scientifique de la mission au Southwest Research Institute à San Antonio.



37 survols. Après deux révolutions de 53,5 jours, Juno se placera à partir d'octobre prochain dans une orbite de 14 jours qui lui fera frôler successivement les deux pôles de la planète dissimulée sous une épaisse couche nuageuse. La sonde doit effectuer 37 survols, dont la plupart entre 10.000 et 4.667 kilomètres au-dessus des nuages de la planète géante, pour un total de 20 mois. Les survols de Juno seront beaucoup plus proches que le précédent record de 43.000 kilomètres établi par la sonde américaine Pioneer 11 en 1974.

Que cache ses nuages ? Pendant les approches de Jupiter, les neuf instruments de la sonde étudieront ses gigantesques aurores boréales, son atmosphère, sa magnétosphère et son immense tache rouge. L'un des objectifs principaux de la mission sera de mieux comprendre de quoi se compose l'intérieur, jusqu'ici inobservable, de la planète géante : sa composition, sa structure thermique et son environnement ionisé. Non seulement Juno aidera à lever le voile sur les secrets de Jupiter, mais elle devrait aussi fournir de nouveaux indices sur les conditions qui régnaient au commencement du système solaire.