La Russie perd contact avec le satellite lancé depuis Vostotchny

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La Russie perd contact avec le satellite lancé depuis Vostotchny
La fusée Soyouz portant le satellite Meteor avait décollé sans difficultés mardi. @ JOEL KOWSKY / NASA / AFP
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Le satellite météorologique Meteor, après avoir décollé sans encombres à bord d'une fusée Soyouz, n'a finalement pas atteint l'orbite prévue. 

L'agence spatiale russe a annoncé mardi avoir perdu le contact avec le satellite météorologique Meteor, lancé quelques heures plus tôt depuis le nouveau cosmodrome Vostotchny, inauguré en avril 2016 à l'extrême Est de la Russie.

Orbite non atteinte. "Le contact avec l'appareil spatial n'a pas été établi en raison du fait qu'il n'a pas atteint l'orbite prévue", a indiqué Roskosmos dans un communiqué, précisant que les raisons de cet échec étaient en cours d'analyse.

Décollage réussi. La fusée Soyouz portant le satellite Meteor avait décollé sans difficultés à l'heure prévue, à 14h41 locales (6h41 en France) mardi, depuis ce cosmodrome dont la construction était destinée à réduire la dépendance de la Russie à l'égard de la base kazakhe de Baïkonour. Elle transportait également 18 charges utiles appartenant à des institutions ou des entreprises du Canada, des États-Unis, du Japon, d'Allemagne, de Suède et de Norvège. Ce cosmodrome au coût gigantesque est censé marquer la renaissance d'une industrie humiliée par plusieurs échecs ces dernières années.

Prochain tir le 22 décembre. Vostotchny, construit sur le site d'une ancienne base de missiles soviétiques, est plus proche de l'équateur que le pas de tir de Plessetsk, dans le nord de la Russie, un paramètre qui facilite les mises en orbite. Actuellement, il dispose d'un pas de tir pour les vaisseaux Soyouz. Un troisième lancement depuis ce cosmodrome est en théorie prévu le 22 décembre prochain.